Presencia evangelica en la sociedad peruana

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PRESENCIA EVANGÉLICA EN LA SOCIEDAD PERUANA
Por: Oscar Amat y León Pérez

Etapas históricas de la presencia evangélica en el Perú

Con respecto al crecimiento de la presencia evangélica en la sociedad peruana, queremos responder dos preguntas fundamentales acerca del establecimiento del protestantismo en el Perú. La primera de ellas tiene que ver con el tipo de protestantismo que llegó anuestras tierras, lo cual implica situarnos en el momento histórico del desarrollo de las misiones protestantes hacia América Latina. De otro lado, queremos responder a la pregunta de cómo se produce el avance del protestantismo desde la perspectiva de la inculturación de la fe evangélica en el contexto nacional. Para ello presentamos una propuesta de periodización de las etapas históricas de laIglesia Evangélica en el Perú, procurando correlacionar cada período de trabajo misionero, con la situación y el contexto socio-político de nuestro país. Más que una cronología formal, procuramos rescatar la evolución del protestantismo peruano desde las influencias foráneas, hacia un proceso de nacionalización y de desarrollo relativamente autónomo de la fe evangélica en nuestro país.

La etapade los precursores evangélicos. (1824-1910)

La fe evangélica llega al Perú en estrecha relación con dos procesos que acontecieron en el mundo occidental: en primer lugar, el avivamiento religioso protestante del siglo XVIII en los Estados Unidos e Inglaterra, y el fenómeno de la expansión del capitalismo, primero europeo y británico en el siglo XIX, y luego anglosajón y americano en el sigloXX.

Antes del período republicano, no podemos dejar de mencionar la realidad de una esporádica presencia protestante durante el período colonial en el Perú, manifestada básicamente a través de piratas y otros viajeros llegados a nuestras tierras, que fueron acusados y juzgados por la Inquisición bajo el cargo de vinculación con la "herejía luterana" en el siglo XVI.[1]

Como lo señala elhistoriador evangélico Justo Gonzáles,

"... la mayor parte de los primeros teólogos protestantes afirmaba que la tarea misionera debía quedar en manos de la autoridad civil. Sin embargo es de consignar el hecho que, salvo notables excepciones, la mayor parte de los gobiernos protestantes tomó menos interés en la expansión del Evangelio que los gobiernos católicos. En todo caso, loscomienzos de la expansión de las naciones protestantes fueron una de las causas principales de que surgiesen dentro de las iglesias de la Reforma, movimientos que tenían en cuenta la existencia de pueblos fuera del ámbito de la cristiandad a los cuales era necesario llevar el Evangelio."[2]

No sería sino hasta los siglos XVII y XVIII, que, con el proceso de deterioro del poderío español en Europa yel desarrollo de las nuevas potencias como Inglaterra y Holanda, el protestantismo iría tomando conciencia de las posibilidades de su propia expansión. Cuando esto ocurrió, a partir de los siglos XIX y XX, las bases teológicas de la Reforma, tales como el libre examen de las Escrituras y el sacerdocio universal de todos los creyentes fueron empleadas como los soportes doctrinales de la nuevaempresa que llevaría al protestantismo hasta América Latina y el Perú.

En los inicios de la vida republicana, destacan dos hitos importantes en el avance del protestantismo: el primero de ellos es el trabajo educativo del pastor bautista escocés Diego Thomson, y el segundo es el trabajo de los colportores[3] bíblicos que recorrieron el país con un fuerte sentido misionero, bajo los auspicios de laSociedad Bíblica Británica (SBB) y la Sociedad Bíblica Americana (SBA).

Es preciso recordar que el propio Diego Thomson, uno de los precursores del protestantismo, fue él mismo un colportor de la SBB. La visión educativa de Thomson coincidió con una invitación realizada por el general José de San Martín para que organizara el sistema educativo peruano a partir del método lancasteriano...
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