LAS MEDIDAS DE LA TIERRA


DEPARTAMENTO DE EXPRESION GRAFICA EN ARQUITECTURA Y EN LA INGENIERIA AREA DE INGENIERIA CARTOGRAFICA, GEODESICA Y FOTOGRAMETRIA MARIO RUIZ MORALES Ingeniero Geógrafodel Estado



Aunque la geodesia griega suela encabezar los recuentos históricos de las mediciones terrestres, es obligado subrayar la posibilidad real de que muchos años antes tuvieran lugaroperaciones análogas en el antiguo Egipto; de hecho Herodoto afirmaba, en el siglo V antes de Jesucristo, que fue allí en donde se había inventado la geometría. Cuatro siglos después otros doshistoriadores, Diodorus Siculus y Estrabón, fueron bastante más concretos al indicar que la apotema de la gran pirámide de Khufú media un estadio de 600 pies griegos y que tal magnitud estaba exactamente ligadaal tamaño de la Tierra; el primero de ellos lo hizo en su célebre “Biblioteca historica” y el segundo en su afamada Geografía. La relación del estadio con la geodesia también fue igualmente comentadapor otros clásicos, que lo consideraban equivalente a una seiscientaava parte del grado terrestre. Otra de las creencias de aquella época histórica era la de que el perímetro de la base piramidalcoincidía con la mitad del desarrollo del minuto de meridiano.

Las obras de Diodorus y de Estrabón
Esas posibles coincidencias fueron comprobadas veinte siglos más adelante por E. F. Jomard, unIngeniero Geógrafo de la expedición científica que acompañó al ejército de Napoleón cuando invadió Egipto. En el transcurso de la misma se constató asimismo la correcta orientación de las cuatro caras dela gran pirámide, hacia los cuatro puntos cardinales; el encargado de la observación fue un miembro del Instituto de Egipto recientemente creado por Napoleón, el astrónomo N. A. Nouet, quien dedujounas desviaciones del orden de los 20´. Las claves geodésicas de tan grandioso monumento fueron analizadas posteriormente por el Ch. P. Smyth, el cual defendía, en el último tercio del siglo XIX,... [continua]

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