GEOLOGÍA
CARACTERÍSTICAS Y SUBDIVISIONES DE LAS 12 PLACAS TECTÓNICAS PRINCIPALES
Una placa tectónica o placa litosférica es un fragmento de litosfera que se mueve como un bloque rígido sinpresentar deformación interna sobre la astenósfera de la Tierra.
La tectónica de placas es la teoría que explica la estructura y dinámica de la superficie de la Tierra. Establece que la litosfera (laporción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre la astenósfera. Esta teoría también describe el movimiento de las placas, sus direcciones einteracciones. La litosfera terrestre está dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas. En los bordes de las placas se concentra actividad sísmica, volcánica y tectónica. Esto da lugar ala formación de grandes cadenas y cuencas.
La Tierra es el único planeta del Sistema Solar con placas tectónicas activas, aunque hay evidencias de que Marte, Venus y alguno de los satélitesgalileanos, como Europa, fueron tectónicamente activos en tiempos remotos.
Tipos de placas
Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos, en función de la clase de corteza que forma su superficie.Hay dos clases de corteza, la oceánica y la continental.
* Placas oceánicas. Son placas cubiertas íntegramente por corteza oceánica, delgada y de composición básica. Aparecerán sumergidas entoda su extensión, salvo por la presencia de edificios volcánicos intraplaca, de los que más altos aparecen emergidos, o por arcos de islas en alguno de sus bordes. Los ejemplos más notables seencuentran en el Pacífico: la placa Pacífica, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la placa Filipina.
* Placas mixtas. Son placas cubiertas en parte por corteza continental y en parte por cortezaoceánica. La mayoría de las placas tienen este carácter. Para que una placa fuera íntegramente continental tendría que carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teoría esto es... [continua]

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(2011, 09). Principales Placas Tectónicas. BuenasTareas.com. Recuperado 09, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Principales-Placas-Tect%C3%B3nicas/2761630.html

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