Principio de legalidad

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2.2. Principio de legalidad en el Código Penal Chileno.
En la legislación ordinaria el principio de legalidad aparece expresamente reconoc ido
en, al menos dos preceptos, a saber los artículos 1 y 18 del Código Penal, en el segundo
se presenta con algún grado de desarrollo la aplicación de la irretroactividad de
la ley. Su exposición con mayor detalle se efectuara en los epígrafes siguientes.Las normas del Código Penal Chileno aludidas son las siguientes:
Articulo 1 del Código Penal: " Es delito toda acción u omisión voluntaria penada
por la ley".
Artículo 18 del Código Penal: "Ningún delito se castigará con otra pena que la que
señale una ley promulgada con anterioridad a su perpetración.
Si después de cometido el delito y antes de que se pronuncie sentencia de término,
sepromulgare otra ley que exima tal hecho de toda pena o le aplique una menos rigorosa,
deberá arreglarse a ella su juzgamiento.
Si la ley que exima el hecho de toda pena o le aplique una menos rigurosa se promulgare
después de ejecutoriada la sentencia, sea que se haya cumplido o no la condena
impuesta, el tribunal que hubiere pronunciado dicha sentencia, en primera o única
instancia, deberámodificarla, de oficio o a petición de parte. En ningún caso la aplic ación
de este artículo modificará las consecuencias de la sentencia primitiva en lo que
diga relación con las indemnizaciones pagadas o cumplidas o las inhabilidades.”
5 En este sentido, E. Cury, obra citada, página 168.
6 Artículo 25 N°1 de la Constitución española: “Nadie puede ser condenado o sancionado por acciones uomisiones
que en el momento de producirse no constituyan delito, falta o infracción administrativa, según la legislación
vigente en aquel momento”
Principios y penas en el Derecho penal chileno
RECPC 10-r2 (2008) - http://criminet.ugr.es/recpc/10/recpc10-r2.pdf
r2: 5
2.3. Consecuencias de la proclamación del principio de legalidad.
El principio de legalidad es reconocido en nuestra constitución yleyes. Por su parte,
la doctrina nacional lo ha definido como aquel por el cual no hay delito ni es posib le la
imposición de una pena sino cuando exista una ley que incrimina el hecho respectivo,
estableciendo además, la clase de castigo a que se encuentra sometido7.
De este concepto se desprenden dos formas del principio rector del derecho penal.
1.- No hay delito sin ley.
2.- No hay penasin ley.
Respecto a la consagración de este principio Maurach agrega que no hay delito ni
pena sin ley previa, escrita y estricta.
Con respecto a esto, la doctrina nacional, en este sentido, señala que tiene tres efectos:
1.-En primer lugar, que sea una ley previa, implica una prohibición de retroactividad,
que limita las facultades del legislador.
2.- En segundo lugar, que sea una leyescrita, conlleva que sólo puede ser fuente legal
la ley propiamente tal, dejando de lado los reglamentos, decretos con fuerza de ley,
decretos leyes u otros que no tienen el carácter de ley, o sea aquellas fuentes que no
tienen forma de ley de conformidad a la constitución.
Este principio, que significa una importante limitación al juez, ya que no podría
buscar más allá de lo permitido por laley para sancionar una conducta, también lo es
para el poder ejecutivo, ya que no podría crear delitos mediante reglamentos o decretos
con fuerza de ley.
3.- En tercer lugar, que la ley sea estricta, hace alusión a la prohibición expresa de
analogía. No se le permite al juez recurrir a ninguna clase de normas que no esté contenida
en la ley. No puede a través de un razonamiento analógico crearun tipo para una
conducta atípica a partir de otra típica que se le parece. También se suele exigir redacción
precisa, buena parte de la doctrina nacional considera esta exigencia implícita en
“estricta”8.
La exigencia antes referida, que se denomina también mandato de determinación o
taxatividad, se vincula con el tipo penal, ya que al legislador le corresponde tipificar el
7 Con matices,...
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