A principios del siglo XX la psicología norteamericana se fue distanciando cada vez más de la tradicional psicología germana, adquiriendo sus propios rasgos individuales.
En su afán de hacer de lapsicología una ciencia como las demás, se orientó hacia la conducta objetiva y su utilidad práctica.
Los psicólogos, cansados de investigar lo que pensaba la gente, se centraron específicamente en loque hacían, o sea, su conducta, que era un elemento objetivo que se podía medir en un laboratorio.
John B. Watson (1878-1958), fue el representante más importante de este movimiento. Estabaconvencido que estudiando el comportamiento de los animales se podía ignorar a la conciencia y se decidió a hacer lo mismo con seres humanos.
La conducta es lo único real, objetivo y práctico en tanto que laconciencia es abstracta y fantasiosa.
Esta posición fue muy criticada, no obstante Watson estaba plenamente convencido que esa forma extrema de encarar los problemas humanos era la más adecuada.Toda conducta para Watson era el resultado del movimiento de los músculos, ignorando del todo a la mente a favor de una ciencia objetiva de la conducta.
Para él la conducta es puro condicionamiento ytodo lo que somos y hacemos es producto del aprendizaje. Negaba la existencia de capacidades innatas. Todo lo que heredamos al nacer es sólo nuestro cuerpo y algunos reflejos.
En este sentido Watsonera ambientalista, dándole toda la importancia a la educación y el aprendizaje, y minimizando el factor heredado.
Todo lo que hemos aprendido también lo podemos desaprender, o sea que el hombre siemprepuede cambiar.
Este punto de vista tuvo repercusiones en el ámbito de la crianza de los niños, la educación, la publicidad y la organización social.
El conductismo se afianzó principalmente enNorteamérica por adecuarse convenientemente a la filosofía de ese país, caracterizada por la creencia en la igualdad de oportunidades, en el factor práctico para obtener resultados y en el sentido de... [continua]

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