Probióticos: criterios de evaluación de calidad para su consumo

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Probióticos: criterios de calidad y orientaciones para el consumo
Y. Sanz*, M.C. Collado*, J. Dalmau**
*Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos (CSIC). Valencia. **Unidad de Nutrición y Metabolopatías. Hospital Infantil «La Fe». Valencia

Resumen
En este trabajo se revisan los conceptos de probióticos y prebióticos, dentro del contexto de alimentos funcionales, así comolos criterios recomendados para la evaluación de su calidad, en relación con las propiedades nutritivas y funcionales que se les atribuyen. Se sugieren recomendaciones globales para el consumo de derivados lácteos, que constituyen actualmente el principal vehículo de los probióticos, según sus propiedades nutritivas y funcionales generalmente aceptadas. Asimismo, se incluye información sobre lacalidad de los productos probióticos existentes en el mercado, respecto a la identidad de las cepas declaradas y su viabilidad. No obstante, llegar a asociar un efecto beneficioso sobre la salud con una cepa concreta y desarrollar probióticos específicos para determinados grupos de población requerirá un conocimiento mucho más amplio sobre sus mecanismos de acción. Se destaca la necesidad deavanzar, paralelamente, en la incorporación de criterios de calidad más adecuados y normas de etiquetado para los productos probióticos comercializados. Palabras clave: Probióticos, alimentos funcionales, criterios de calidad y consumo

biotics for target populations will still require a better understanding of their mechanisms of action. Likewise, the implementation of more precise quality evaluationcriteria and labeling rules for commercial products is necessary. Key words: Probiotics, functional foods, quality criteria, consumption criteria
(Acta Pediatr Esp 2003; 61: 476-482)

Nutrición infantil

Introducción
En los últimos veinte años, se han producido importantes avances en el campo de la nutrición debido, en parte, a su expansión hacia otras áreas científicas como la inmunología,y la ecología microbiana y genómica. Los esfuerzos coordinados en estas disciplinas han permitido profundizar en las bases que explican la estrecha relación entre la dieta y el estado de salud, de modo que, actualmente, se atribuye no sólo al valor nutritivo de aquélla, sino también a los efectos beneficiosos derivados de sus complejas interacciones con el huésped y la microbiota intestinal. Eneste contexto, han surgido los llamados alimentos funcionales, considerados como aquellos que, además de aportar los nutrientes recomendados, ejercen efectos beneficiosos sobre una o más funciones del organismo, fomentando la salud y reduciendo el riesgo de enfermedad1. Japón fue el primer país en introducir en el etiquetado de sus productos el término de «alimento funcional», a finales de la décadade 1980, y en estos momentos sus productos representan el 50% del mercado2. No obstante, éste es también un sector que ha hecho su aparición en Estados Unidos y Europa con una tasa de crecimiento anual en torno a un 1520%. De hecho, en Europa el volumen de negocio de los alimentos funcionales fue de unos 2.000 millones de euros en 1999 y, entre éstos, el 72% estuvo centrado en el sector lácteo.Los probióticos constituyen uno de los subgrupos más destacados dentro de los ali-

ACTA PEDIATRICA ESPAÑOLA, Vol. 61, N.o 9, 2003

Summary
The definition of probiotics and prebiotics, as well as the recommended evaluation criteria for their claimed health and nutritional properties in functional foods, are reviewed. General recommendations for daily consumption of dairy products, whichconstitute the major vehicle for probiotics, are made on the basis of their widely accepted nutritional and functional properties. Guidelines concerning the quality of the probiotic products existing in the market, in terms of viability and correct labeling, are also provided. Nevertheless, the association of a health-promoting capacity with a well-defined strain and the development of specific pro-...
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