Producto

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Ciclo de vida del producto

El ciclo de vida de un producto es un concepto importante en MARKETING que proporciona perspectivas a la dinámica competitividad de un producto. Al mismo tiempo, el concepto puede parecer confuso si no se utiliza en forma cuidadosa. Para comprender a plenitud el ciclo de vida de un producto, se describirá primero el concepto que le dio origen, el ciclo de vida dedemanda y tecnología.

Etapas en el ciclo de vida del producto
Ahora es posible enfocarse en el ciclo de vida de un producto. Éste refleja diferentes etapas en la historia de ventas de un bien. Correspondiendo a estas etapas, se encuentran distintas oportunidades y problemas en la estrategia de MARKETING y las utilidades potenciales. Al identificar la etapa en que está el producto, o hacia laque podría dirigirse, las empresas pueden formular mejores planes de MARKETING.
Decir que un producto tiene un ciclo de vida significa afirmar cuatro cosas:

▪ Los productos tienen una vida limitada.
▪ Las ventas del producto pasan por distintas etapas, cada cual supone retos diferentes para el vendedor.
▪ Las utilidades aumentan y disminuyen en las diferentes etapas del ciclo devida del producto.
▪ Los productos requieren estrategias diferentes de MARKETING, finanzas, producción, compras y recursos humanos en cada etapa de su ciclo de vida.

La mayor parte de los análisis del ciclo de vida del producto refleja la historia de ventas de un producto común que describe una curva en forma de S. Se suele dividir esta curva en cuatro etapas, que se conocen comointroducción, crecimiento, madurez y decadencia.

▪ Introducción: Periodo de crecimiento lento de las ventas, en la medida que el producto se introduce en el mercado. En esta etapa no existen utilidades debido a los grandes gastos que supone la introducción del producto.

▪ Crecimiento: Periodo de rápida aceptación del mercado y mejora importante en las utilidades.

▪ Madurez: Periodode reducción en el crecimiento de las ventas, debido a que el producto ya alcanzó la aceptación de la mayoría de los compradores potenciales. Las utilidades se estabilizan o reducen debido al aumento en los programas de MARKETING para defender al producto en contra de la competencia.

▪ Decadencia: Periodo en el que las ventas muestran una caída y las utilidades se reducen.

Determinardónde comienza y termina cada etapa es bastante arbitrario. Por lo general, estas etapas se marcan cuando los niveles de crecimiento o reducción en las ventas se tornan pronunciados. Pollo y Cook propusieron una medición operacional con base en una distribución normal en los cambios porcentuales de las ventas reales de un año al siguiente.
Quienes planeen utilizar el concepto de ciclo de vida delproducto deben investigar el alcance hasta el que dicho concepto describe la historia del producto y de su industria. Deberían verificar la secuencia normal de etapas y la duración promedio de cada una de ellas.

Ciclos de vida de la categoría del producto, de la forma del producto y de la marca

Es posible utilizar el concepto de ciclo de vida del producto para analizar una categoría deproductos (licores), una forma (bebidas destiladas), una forma de producto (vodka), o una marca (Smirnoff).

▪ Las categorías de producto tienen ciclos más prolongados de vida. Muchas categorías permanecen en la etapa de maduración durante un lapso indefinido, ya que tienen una alta relación con la población. Algunas categorías importantes de productos: cigarros, periódicos, café; parecen haberentrado a la etapa de decadencia del ciclo de vida del producto. En tanto es evidente que otras categorías, -como máquinas de fax o teléfonos inalámbricos – están en la etapa de crecimiento.

▪ Las formas de producto exhiben las historias normales de ciclo de vida de éste en forma más fiel que las categorías de productos. Así, las máquinas de escribir manuales pasaron por las etapas de...
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