Protozoarios

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Comunidad Virtual Biodiversidad. www.ceducar.org.

LOS PROTOZOARIOS Y SU CLASIFICACIÓN ACTUAL
Alberto Solano Barquero. Escuela de Biología. Universidad de Costa Rica.

Protozoa como un reino biológico que incluía a todos los eucariotas unicelulares que no eran algas
El Reino Protista comprende a organismos eucarióticos unicelulares. Aparte de esas dos características, no existe nada más quecompartan en común la mayoría de los protistas. Por esta razón este es un grupo artificial de organismos; en cierta forma ha sido una especie de “cajón” en donde se ha acomodado a muchos organismos unicelulares eucarióticos de quienes no tenemos certeza de su parentesco y/u origen. Los “Protozoarios” (del griego Proto- primero, y zoon-. Animal, término acuñado por Goldfuss en 1818) es como sellamó a una subdivisión de los protistas en donde se encuentran los protozoarios heterotróficos, es decir todos los protistas con excepción de las algas unicelulares (que son más parecidas a las plantas). No obstante, el plan corporal, la fisiología, la historia natural y demás aspectos biológicos de los protozoarios presentan una gigantesca diversidad. La siguiente lectura está basada en algunasrevisiones de artículos científicos publicadas recientemente que han intentado esclarecer un poco las relaciones filogenéticas (evolutivas) entre las distintas especies de protistas conocidos, y que dan como resultado la proposición de cinco grandes grupos de protozoarios.
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microscópicas (las cuales se encontraban en otro reino, ya no aceptado, llamado Chromista); además, se hablaba de cuatroPhyla2 de Protozoarios: el filo Sarcodina (amebas y parecidos a amebas), El filo Mastigophora (flagelados), el Filo Ciliophora (los ciliados) y el filo Sporozoa o Apicomplexa (esporozoos). Este ordenamiento se basaba en la idea de que podía separarse a los protozoarios según su forma de nutrición y locomoción simplemente. Y de hecho, esa clasificación era la que se solía enseñar en la educaciónsecundaria de nuestro país hasta hace relativamente pocos años. La utilización del microscopio electrónico y nuevas técnicas de microscopía en general permitieron observar detalles de la ultraestructura3 de los protozoos. Por ejemplo, la naturaleza de los flagelos y cilios, detalles de las organelas, de las membranas y el citoesqueleto, etc. Esas observaciones permitieron darse cuenta a protozoólogosde que los 4 phyla de protozoarios eran erróneos y que había en realidad muchas especies no relacionadas entre sí que estaban siendo agrupadas dentro de un mismo filo, y por otro lado, que existían especies muy relacionadas que estaban clasificadas en distintos grupos. De ahí que posteriores revisiones fueron modificando estas clasificaciones. Entre esas clasificaciones cabe
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Complejidad enlas Clasificaciones Taxonómicas de los Protozoarios Las primeras clasificaciones de los protozoarios, como para muchos otros seres vivos, se basaron en la morfología, es decir, la forma de cada especie. Si se revisa los libros de parasitología general antiguos, o incluso libros de hace poco más de una década de zoología y biología general se mencionaba a los
1 Este término se refiere al parentescoevolutivo entre dos o más organismos.

Phyla es la palabra correcta para referirse a más de un Filo de organismos. 3 La ultraestructura se refiere a la “anatomía microscópica detallada” de una célula o de una parte de ella.

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destacar el sistema de Cavalier-Smith de 18 phyla protozoarios. P. Keeling, Ml. McEwan, N. Fast, y el de protistas que fue muy aceptado hasta hace pocos mismoCavalier-Smith, son los principales artífices años incluso se sigue usando en algunos cursos de estos cambios realizados a la luz de los avances en universitarios avanzados de protozoología. No técnicas moleculares en combinación con la interesa aquí repasar todos los phyla de protozoarios microscopía electrónica. del sistema de clasificación de Cavalier-Smith. Basta decir que este sistema da una...
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