Pueblos mesoamericanos

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Los pueblos mesoamericanos

DIRECTORIO
LIC. MIGUEL ÁNGEL CORREA JASSO Director General LIC. JAIME A. VALVERDE ARCINIEGA Secretario General DR. JOSÉ ENRIQUE VILLA RIVERA Secretario Académico DR. BONIFACIO EFRÉN PARADA ARIAS Secretario de Apoyo Académico DRA. MARÍA DE LA LUZ PANIAGUA JIMÉNEZ Secretaria de Extensión y Difusión LIC. RICARDO HERNÁNDEZ RAMÍREZ Secretario Técnico LIC. FRANCISCOGUTIÉRREZ VELÁZQUEZ Secretario Ejecutivo de la Comisión de Operación y Fomento de Actividades Académicas ING. MANUEL QUINTERO QUINTERO Secretario Ejecutivo del Patronato de Obras e Instalaciones

Rosa Mayra Ávila Aldapa

Los pueblos mesoamericanos

I

N S T I T U T O

POLITÉCNICO N —MÉXICO—

A C I O N A L

Introducción

Los pueblos mesoamericanos Primera edición: 2002 D.R. © 2002INSTITUTO POLITÉCNICO NACIONAL Dirección de Publicaciones Tresguerras 27, 06040, México, DF

ISBN: 970-36-0007-7
Impreso en México / Printed in Mexico
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Los pueblos mesoamericanos

INTRODUCCIÓN
Los grupos que vivieron en lo que hoy es parte del territorio nacional hasta antes de la llegada de los españoles dejaron testimonios diversos de su presencia. En la región central y sur encontramosdiferentes tipos de asentamientos, que van desde pequeñas aldeas o centros ceremoniales, hasta ciudades de gran tamaño, mientras que en el norte los vestigios son bastante exiguos; casi siempre se trata de objetos líticos asociados generalmente a restos de animales que nos dan cuenta de sus principales actividades de subsistencia: la caza, la pesca o la recolección; además de pinturas rupestres ypetroglifos; por otro lado, en algunos lugares de la región ubicada en los límites de los actuales estados de Chihuahua y Sonora; Arizona y Nuevo México en el sur de los Estados Unidos, encontramos vestigios de construcciones de asentamientos permanentes con carácter distinto de los que se encuentran en Mesoamérica. Durante un largo periodo de tiempo, que abarca aproximadamente desde 30/25000 añoshasta aproximadamente el 2500 a. C., los grupos que se asentaron en este amplio territorio subsistieron básicamente de la caza, pesca y recolección. Hacia el 2500 a. C., se inició una diferenciación entre unos grupos y otros porque en algunos lugares se adoptó la agricultura y se fundaron aldeas permanentes; mientras que en otros, los grupos siguieron manteniendo su antigua forma de vida y noadoptaron la agricultura, por lo que continuaron dedicándose a las mismas actividades de caza, pesca y recolección. Así, pues, los grupos cazadores-recolectores siguieron recorriendo el norte de nuestro actual territorio, mientras otros grupos en la parte central y sur se establecieron en lugares permanentes y empezaron a depender de la agricultura e iniciaron la construcción de aldeas, lo quesignificó su sedentarización. Paulatinamente, se fueron conformando tres grandes áreas culturales, en las que se desarrollaron grupos de diferente nivel, cada una de ellas con caracte7

Introducción

rísticas propias y con distinta tradición. Estas áreas culturales son conocidas hoy como Mesoamérica, Aridamérica y Oasisamérica. El área que ha ocupado la mayor atención de los especialistas es la deMesoamérica, ya que en ésta se asentaron los grupos que tuvieron mayor desarrollo y más complejidad. Esta situación se ha debido a que en esta área es donde se ha encontrado el mayor número de vestigios materiales y documentales y también porque casi todos estos vestigios son monumentales. En el presente trabajo intentaremos esbozar las características geográficas generales de cada una de estasáreas y trataremos de especificar los rasgos culturales de los grupos que las ocuparon. Iniciamos con las áreas menos conocidas: Aridamérica y Oasisamérica y más adelante, abordamos con mayor detenimiento las características de las principales culturas mesoamericanas. Las áreas de Aridamérica y Oasisamérica son tratadas de manera general, ya que nuestro objetivo principal es el estudio de las...
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