Que es y que no es contabilidad

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QUÉ ES Y QUÉ NO ES CONTABILIDAD
Por: Jack Alberto Araujo E.
Universidad de Antioquia

Artículo publicado en LUMINA, Revista de la Facultad de Contaduría Pública de la Universidad de Manizales.

Para mucha gente este tema puede no tener interés, por lo común y trillado. Sin embargo, cabe preguntarles a estas personas si saben a ciencia cierta lo que es contabilidad.
Cuando hablamos de laPsicología, de inmediato nos viene a la mente que esta ciencia trata de la conducta humana, individualmente considerada; cuando mencionamos la sociología se nos ocurre pensar que esta ciencia estudia la conducta humana en grupos, en sociedad, estudia las clases sociales, etc.
Si se trata del derecho, sabríamos decir que esta disciplina estudia las leyes, los derechos, y las obligaciones de losciudadanos o del individuo en general; si hablamos del médico, ni se diga, no hay quien no sepa que el médico diagnostica las enfermedades de sus pacientes y da la receta para su curación; la economía estudia la manera de satisfacer las necesidades humanas y por eso su objeto es la producción.
Pero cuando se trata de la contabilidad, la cosa no es tan clara. Para algunos la contabilidad es uninstrumento de medición, para otros es el lenguaje de los negocios, para algunos es un sistema informativo y de comunicación de hechos económicos, etc. Y si preguntamos a diez personas, obtendríamos diez respuestas diferentes, lo cual nos hace preguntar: al fin de cuentas, ¿qué es la contabilidad? ¿Cuál es su objeto? ¿Por qué el común de la gente tiene la idea de que el contador es aquella personaque está detrás de un escritorio una o más horas del día manejando unos libracos? ¿Y por qué los contadores aseguran otra cosa?
¿Cómo entienden pues los contadores lo que es la contabilidad? Escojamos algunas definiciones de agremiaciones haber qué nos dicen.
Comencemos por la definición dada por el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) de los Estados Unidos de Norte América.¨La contabilidad es el arte de registrar, clasificar y resumir de una manera significativa y en términos de moneda las transacciones y eventos que en su mayor parte son de carácter financiero e interpretar los resultados obtenidos¨.
Esta definición deberá por sí misma, expresarnos lo que debemos entender por contabilidad. Veamos entonces qué nos indica.
Comienza por señalar que ¨la contabilidades el arte¨. Esto es, de ser la contabilidad un arte, los contadores seríamos unos artistas. Sin embargo, lejos estamos los contadores de ser artistas. Si arte es la expresión exterior de un sentimiento, la contabilidad no puede ser un arte por cuanto lo que esta comunica son hechos económicos y sociales, los cuales son independientes del sentimiento. Si la contabilidad fuera arte, otra cosaserían los estados financieros.
Más adelante afirma: ¨de registrar, clasificar y resumir de una manera significativa¨. ¿Qué es esto en otras palabras? La mejor definición de teneduría de libros.
Entonces, no es gratuito que la gente asocie la contabilidad con la teneduría de libros. Somos los mismos contadores quienes estamos comunicando esa imagen a la sociedad, por lo menos esa definición nonos muestra cosa distinta.
Refiriéndose a lo que se registra, clasifica y resume, sostiene que debe hacerse: ¨En términos de moneda…¨. Es decir, que si no es en términos de moneda nos es propia de la contabilidad. Sin embargo, existen dentro de una empresa gran cantidad de transacciones y eventos que no son susceptibles de traducir en términos de moneda, pero que bien existen, para ellos, otrasunidades de medida más propias y que son pertinentes para los usuarios de la información contable.
El hecho de que la contabilidad sólo debe registrar, clasificar y resumir transacciones o eventos de tipo económico en términos de moneda es restrictivo para ella, la limita grandemente y por lo tanto, reduce su área de atracción. Sigue agregando: ¨…transacciones y eventos que en su mayor...
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