Quimioterapia

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LA QUIMIOTERAPIA

¿Qué es la quimioterapia y cómo funciona?

La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos (o drogas) para tratar el cáncer. Algunas veces, a este tipo de tratamiento se le llama sólo "quimio". Mientras que la cirugía y la radioterapia, remueven, destruyen o dañan las células cancerosas en un área específica, la quimioterapia funciona entodo el cuerpo. Los medicamentos quimioterapéuticos pueden destruir las células cancerosas que han hecho metástasis o se han propagado a otras partes del cuerpo alejadas del tumor primario (original). Hoy día se utilizan más de 100 medicamentos quimioterapéuticos en varias combinaciones. Aun cuando puede utilizarse un solo medicamento para tratar el cáncer, por lo general los medicamentos son máseficaces si se utilizan en combinación con otros. Probablemente su tratamiento de quimioterapia consistirá de más de un medicamento, lo que se conoce como quimioterapia de combinación.

Una combinación de medicamentos permite que los medicamentos con diferentes tipos de acción trabajen juntos para destruir un mayor número de células cancerosas y reducir la posibilidad de que usted se torneresistente a un medicamento quimioterapéutico en particular. Usted y su médico decidirán cuál medicamento o combinación de medicamentos es lo mejor para usted, así como las dosis, método de administración y la frecuencia y duración del tratamiento. Todas estas decisiones dependerán del tipo y localización del cáncer, el grado de crecimiento, y cómo está afectando las funciones normales de su cuerpo y delestado general de salud. ¿Cuál es el objetivo de la quimioterapia?

Dependiendo de su tipo de cáncer y de la etapa de desarrollo, la quimioterapia puede utilizarse para alcanzar los siguientes objetivos:

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Curar su cáncer. Evitar que el cáncer se propague. Retardar el crecimiento del cáncer. Destruir las células cancerosas que pudieran haberse propagado a otras partes del cuerpodesde el tumor original. Aliviar los síntomas causados por el cáncer.

Su médico hablará con usted sobre el objetivo de su quimioterapia antes de comenzar el tratamiento. ¿Será la quimioterapia mi único tratamiento contra el cáncer? Algunas veces la quimioterapia será el único tratamiento que usted necesitará. Con mayor frecuencia, la quimioterapia se utiliza además de la cirugía, laradioterapia o con ambos tratamientos. Estas son las razones para ello: La quimioterapia puede utilizarse para reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía o de la radioterapia. Puede utilizarse después de la cirugía o la radioterapia para ayudar a destruir las células cancerosas remanentes. Puede utilizarse con otros tratamientos en caso de que el cáncer vuelva a aparecer. Cuando se administraquimioterapia después de la cirugía, para destruir las células cancerosas que pudieran haber quedado, se le llama terapia adyuvante. Cuando se usa la quimioterapia para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía o de la radioterapia, se le llama terapia neoadyuvante. Lista de preguntas que debe hacerle a su médico

Antes de optar por la quimioterapia como opción de tratamiento, usted debe saberlos beneficios, los efectos secundarios y los riesgos que puede esperar. Considere preguntarle a su médico o enfermera las siguientes preguntas. Usted puede llevar estas preguntas consigo a su próxima consulta. Nuestra información, junto con la que recibe de su médico, debe proveerle lo que necesita saber sobre su tratamiento y lo que realmente debe esperar como resultado.

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¿Cuál es el objetivo de la quimioterapia en mi caso? ¿Cuáles son las probabilidades de que la quimioterapia funcione? Después de la quimioterapia, ¿estaré curado, en remisión (desaparición parcial o total de los signos y síntomas de la enfermedad) o aliviado de mis síntomas? ¿Existen otras formas de alcanzar los mismos objetivos? ¿Cómo sabré si la quimioterapia está funcionando? Si...
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