Radiacio ultravioleta

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  • Publicado : 8 de noviembre de 2010
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La radiación ultravioleta
La capacidad de la radiación ultravioleta para la destrucción de microorganismos es bien conocida. Posee la propiedad de afectar, entre otras estructuras, el material genético de los microorganismos, lo que impide la multiplicación y la viabilidad de sus células. De modo general, puede decirse que afecta tanto a las bacterias como a sus esporas, así como a los virus.La radiación ultravioleta afecta el material genético de los microorganismos, lo que impide la multiplicación y la viabilidad de sus células Pese a ello, su aplicación efectiva ha estado limitada hasta hace poco tiempo. La principal fuente de radiación ultravioleta, conocida por la mayoría de los consumidores, es el sol. De todos es conocido que al exponernos a la luz del sol directa nuestra pielsuele cambiar de color, oscureciéndose. Esto nos lleva a un deseado estado de bronceado de la piel.
Sin embargo, no muchas personas saben que esto es debido a una reacción protectora de nuestro organismo. Esa protección natural contra la letalidad de la radiación ultravioleta del sol, se traduce en el oscurecimiento de la piel, de modo que actúa como un filtro natural. Para aumentar suefectividad se emplean filtros protectores adicionales.
Debido a sus características y a su acción sobre las células, esta radiación natural podría emplearse para desinfectar la superficie de una gran cantidad de cosas. No obstante, la intensidad y la cantidad de rayos ultravioletas no son suficientes para asegurar un uso rutinario en industrias de alimentación. Para poder utilizarlo se requierenequipos específicos que permitan incrementar la cantidad e intensidad de la radiación.
Para lograrlo, se han utilizado diversos sistemas a lo largo del tiempo. El primero de ellos fue el secado de los productos al sol, método que actualmente se sigue empleando en países cálidos en desarrollo. Evidentemente, este sistema es el más barato, puesto que no implica ningún coste económico, pero requieredías, incluso semanas, para completar la conservabilidad del producto. Sin embargo, el alimento final es muy diferente del fresco.
El que más frecuentemente se aplica en la actualidad es un sistema continuo, donde unos emisores de radiación, que se encuentran encendidos permanentemente, aplican radiación ultravioleta sobre agua o un alimento líquido o en polvo. En este caso, según la velocidad depaso, se consigue la intensidad de tratamiento. No obstante, tampoco en todos los casos se consigue una eficacia adecuada, sobre todo en alimentos sólidos.
Por este motivo, se está empleando un sistema de emisión de luz de elevada intensidad, pero de forma pulsado, no en continuo. En este caso el secreto está en la aplicación de pulsos de una duración máxima de 0,1 segundos, aunque normalmente lostiempos medios son de 100 microsegundos, pero con picos de muy elevada energía.
Efectos negativos de los ultravioletas
El uso de los ultravioletas, como hemos comentado, es conocido desde hace tiempo, empleándose en la desinfección de agua, sobre todo para la empleada en la depuración de moluscos, puesto que no deja residuos químicos que puedan afectar la vida de los animales.
Para losalimentos, aparte del agua, se han utilizado en un intento de conseguir la desinfección de la superficie de canales y de carne, sobre todo por su facilidad de uso, su escasa toxicidad para los manipuladores y su precio normalmente bajo. Sin embargo, se ha demostrado que induce la generación de componentes que inician la oxidación de alimento. Esto implica un problema muy serio, puesto que no sólo seproduce una modificación de las características organolépticas del producto, sino que además ésta implica una alteración del alimento.
Ante esta expectativa no parecía que el tratamiento fuese lo suficientemente interesante. No obstante, cuando se aplica de forma pulsada, el escaso tiempo de exposición limita la presentación de estas sustancias, lo que permite evitar este efecto secundario...
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