LA RADIACTIVIDAD

En 1921 madame Curie, la cient´
ıfica m´s respetada de su tiempo y probablemente
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de todo el siglo XX, ganadora de dos Premios Nobel, uno de F´
ısica y otro de Qu´
ımica,viaj´ a los Estados Unidos. All´ recibi´ del presidente Harding el regalo de un gramo
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de radio, comprado por suscripci´n p´blica por las mujeres norteamericanas, para que lo
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trajese aEuropa y pudiera utilizarse en tratamientos m´dicos. El donativo representaba
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la quincuag´sima parte de la cantidad total de radio producida hasta entonces en los
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Estados Unidos, y su valorascend´ a 100 000 d´lares de la ´poca. En la caja de madera
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y plomo que lo conten´ pod´ leerse una inscripci´n que dec´ “Ofrecido por el presidente
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de los Estados Unidos, enrepresentaci´n de las mujeres americanas, a Mar´ Sklodowska
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Curie, en reconocimiento a sus trascendentales servicios a la ciencia y a la humanidad por
el descubrimiento del radio”.
¿Se podr´ hoyhacer y decir lo mismo? ¿Cree nuestra sociedad que la radiactiviıa
dad est´ prestando trascendentales servicios a la humanidad? Probablemente, el temor y
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la creencia de que la radiactividad esalgo da˜ino predominar´ en la respuesta social.
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Sin embargo, no era ignorancia lo que hab´ en tiempos antiguos. El conocimiento de
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los da˜os que puede causar la radiactividad, malutilizada, es muy temprano, y la pron
ducci´n de eritemas en la piel y quemaduras producidas por rayos X es anterior a los
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comienzos del siglo xx. Lo que sucedi´ es que pronto se pudo constatar que lasvirtudes
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de las radiaciones eran muy superiores a sus peligros y que ´stos pod´ evitarse con las
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debidas precauciones. La importancia de la radiactividad y en particular del radio paraaplicaciones m´dicas se vio muy pronto, y ya en 1902 se hab´ descubierto el efecto que
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la radiaci´n del radio produc´ sobre las c´lulas cancerosas. La radiactividad se consider´
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o... [continua]

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