Radioactividad

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En 1896 el físico francés Henry Becquerel descubrió la radioactividad natural, que consiste en el proceso mediante el cual los núcleos atómicos emiten espontáneamente diferentes formas de radiación.TIPOS DE RADIACIÓN
ALFA:
núcleos de Helio ( = 2 protones + 2 neutrones)
BETA: electrones
GAMA: ondas electromagnéticas
Los núcleos atómicos de una sustancia radiactiva no son estables y setransmutan espontáneamente en otros núcleos emitiendo partículas alfa, beta y gamma.

Las partículas alfa son átomos de He doblemente ionizados, es decir, que han perdido sus dos electrones. Portanto, tienen dos neutrones y dos protones. Es la radiación característica de isótopos de número atómico elevado, tales como los del uranio, torio, radio, plutonio. Dada la elevada masa de estaspartículas y a que se emiten a gran velocidad por los núcleos (su velocidad es del orden de 107m/s), al chocar con la materia pierden gradualmente su energía ionizando los átomos y se frenan muy rápidamente,por lo que quedan detenidas con tan sólo unos cm de aire o unas milésimas de mm de agua. En su interacción con el cuerpo humano no son capaces de atravesar la piel. Así pues, tienen poco poder depenetración siendo absorbidos totalmente por una lámina de aluminio de 0.1 mm de espesor o una simple hoja de papel.
Cuando un núcleo emite una partícula alfa, su número másico se reduce en cuatrounidades y su número atómico en dos unidades. Este proceso se da en átomos con un número atómico elevado.

Las partículas beta son electrones emitidos a grandes velocidades próximas a la de la luz. Debidoa la menor masa que la radiación alfa, tienen más poder de penetración que las partículas alfa siendo absorbidas por una lámina de aluminio de 0.5 mm de espesor y quedan frenadas en algunos m deaire, o por 1 cm de agua. En el cuerpo humano, pueden llegar a traspasar la piel, pero no sobrepasan el tejido subcutáneo.
Cuando un núcleo emite una partícula beta (electrón), su número másico...
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