Radionuclidos

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Radionucleidos

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a presencia de cantidades inusuales de elementos radiactivos de origen no natural supone un tipo de contaminación de los alimentos que presenta diferencias y semejanzas con los contaminantes químicos. Entre las diferencias hay que señalar que, mientras por lo general sólo algunas formas químicas de contaminantes no-radioactivos son tóxicas,cualquier ingesta de isótopos radiactivos aumenta la exposición individual a las radiaciones ionizantes. Por otra parte, y en lo que se refiere a estabilidad, los radionucleidos tienen la particularidad de que se desintegran físicamente. Esta característica se mide por su vida media. Los radionucleidos de vida media corta sólo supondrán un problema importante de contaminación de los alimentos cuando losniveles sean altos (por ejemplo tras un accidente). Sin embargo, otros radionucleidos tienen vidas medias extremadamente largas (de hasta miles de años), y una vez en el medio ambiente, pueden considerarse como permanentes. Por lo tanto, las implicaciones medioambientales asociadas con la radioactividad vienen definidas por el comportamiento químico, físico y biológico de una amplia gama deelementos con isótopos radioactivos de diferentes vidas medias88. Dada la particularidad de algunos de los conceptos utilizados en este apartado y con objeto de facilitar su interpretación, se ofrece un pequeño glosario de algunos de los términos utilizados.

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GLOSARIO DE TÉRMINOS RELATIVOS A RADIONUCLEIDOS Actividad de una determinada cantidad de radionucleido es el número medio detransformaciones nucleares espontáneas que se producen en la unidad de tiempo. Bequerelio (Bq).- Unidad de actividad en el Sistema Internacional. 1 Bq equivale a una transformación nuclear espontánea por segundo. Vida media.- Tiempo necesario para que la actividad de una determinada cantidad de un radionucleido se reduzca a la mitad. Dosis equivalente en un tejido u órgano es la dosis absorbida,multiplicada por un factor que tiene en cuenta el tipo y energía de la radiación. Dosis efectiva.- Suma de las dosis equivalentes ponderadas en todos los tejidos y órganos del cuerpo. Sievert (Sv).- Unidad de dosis del Sistema Internacional. Se obtiene multiplicando la dosis absorbida (en grays) por un factor de calidad para cada tipo de radiación. Límite de Incorporación Anual (LIA).- Es la actividad deun determinado isótopo que introducida en el organismo de un individuo, ocasiona una dosis equivalente igual al límite de dosis anual apropiado.

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Radionucleidos

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El hombre está expuesto continuamente a radiación de numerosas fuentes tanto naturales como artificiales. El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), ha estimado unadosis media para la población española de 3.5 mSv al año de los cuales 2.4 mSv se deben a radiación natural . En la Figura 23 se muestran las dosis anuales medias de diferentes orígenes estimadas para la población española.
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Usos médicos Medical uses 30.4%

Diversas fuentes, vertidos y lluvias Discharges, fallout and others 0.3% Radon Radon 34%

Alimentos y Bebidas Foods and Drinks 8.7%Toron Toron 2.9% Rayos Gamma Gamma Rays 13.6% Rayos Cósmicos Cosmic Rays 10.1%

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Figura 23 Porcentaje de la dosis anual media de radiación de distintos orígenes estimados para la población española89 Average annual effective dose equivalent to the population of Spain

Como puede observarse, un 70% de la exposición media total a la radiación por parte de la población española se debe aradiación natural. Estos datos contrastan por ejemplo con los del
90 Reino Unido donde aproximadamente un 87% es de origen natural . Esta diferencia puede

atribuirse a que mientras que en España la dosis media por usos médicos supone un 30% del total, en el Reino Unido esta fuente supone sólo el 14%.

Las fuentes de la radiación natural pueden dividirse en externas e internas. Entre las...
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