Reseña

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Historia de la cometa

Las cometas nacieron en la antigua China. Se sabe que alrededor del año 1200 a. C. se utilizaban como dispositivo de señalización militar. Los movimientos y los colores delas cometas constituían mensajes que se comunicaban en la distancia entre destacamentos militares.

En Europa en el siglo XII los niños ya jugaban con cometas a las que añadían cuerdas para hacerlassonar. Es de destacar la labor desempeñada por las cometas como equipos de medición atmosférica. Elpolítico e inventor estadounidense Benjamin Franklin utilizó una cometa para investigar los rayos einventar el pararrayos. Hoy en día, la cometa mantiene su popularidad entre niños de todas las culturas.

La evolución de las cometas parece haber influido directamente en la invención delos planeadores,paracaídas y parapentes; los chinos utilizaban en ocasiones grandes cometas con planos curvados que les permitían aprovechar la fuerza sustentadora del efecto Bernoulli; a fines del siglo XIX unaustraliano inspirándose en tales cometas y en planeadores como los de Otto Lilienthal diseñó alas con tal perfil, que éstas y el uso de un motor suficientemente liviano y potente de explosión internahabrían resultado en la invención del primer avión operativamente práctico por parte de los hermanos Wright en 1903.

En Chile se hace un juego donde los cometas compiten en cortarse los hilos desustento gracias a unhilo impregnado con vidrio o polvo de esmerìl. Una vez logrado el objetivo surge una competencia de los niños por apropiarse del volantín o cometa cortado. Este juego ha sido muycombatido por las autoridades los últimos años por los daños que causan a terceros inocentes. 1

Dato curioso: en francés se le llama cerf-volant (‘ciervo volador’), pero ese nombre provienedel occitano sèrp-volante (‘serpiente voladora’), por la forma de las cometas de largas colas ondeando al viento.

Marcas históricas:

▪ Altura: más de 9740 m en 1979.
▪ Duración de vuelo: 180 horas y...
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