Residuos radioactivos

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RESIDUOS RADIOACTIVOS

Los residuos radiactivos son residuos que contienen elementos químicos radiactivos que no tienen un propósito práctico. Es frecuentemente el subproducto de un procesonuclear, como la fisión nuclear. El residuo también puede generarse durante el procesamiento de combustible para los reactores o armas nucleares o en las aplicaciones médicas como la radioterapia ola medicina nuclear.

Se suelen clasificar por motivos de gestión en:
* Residuos descalificables (o exentos): No poseen una radiactividad que pueda resultar peligrosa para la salud de las personas o elmedio ambiente, en el presente o para las generaciones futuras. Pueden utilizarse como materiales convencionales.
* Residuos de baja actividad: Poseen radiactividad gamma o beta en niveles bajos.Solo se consideran de esta categoría si su periodo de semidesintegración es inferior a 30 años. Deben almacenarse en almacenamientos superficiales.
* Residuos de media actividad: Poseenradiactividad gamma o beta con niveles superiores a los residuos de baja actividad. Al igual que los residuos de baja actividad, solo pueden considerarse dentro de esta categoría aquellos residuos cuyo periodo desemidesintegración sea inferior a 30 años. Deben almacenarse en almacenamientos superficiales.
* Residuos de alta actividad o alta vida media: Todos aquellos materiales emisores de radiactividadalfa y aquellos materiales emisores beta o gamma que superen los niveles impuestos por los límites de los residuos de media actividad. También todos aquellos cuyo periodo de semidesintegración superelos 30 años (por ejemplo los actínidos minoritarios), deben almacenarse en almacenamientos geológicos profundos (AGP).

SITUACIÓN EN ESPAÑA
En España existen ocho reactores nucleares y alrededor de1300 instalaciones médicas de investigación e industriales autorizadas para el uso de radioisótopos, de las que unas 600 generan residuos radiactivos.
El porcentaje de generación de residuos...
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