Responsabilidad ambiental de las empresas

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ADMINISTRACIÓN

La Responsabilidad Ambiental de las Empresas
Carolina Obregón Sánchez.
Periodista M&M

En busca de minimizar los efectos negativos que los procesos industriales pueden causar sobre el medio ambiente y los recursos naturales, se originó el concepto de Producción Más Limpia, una práctica empresarial preventiva, sinónimo de mejoramiento y competitividad.

E

l cuidado yprotección ambiental es una de las preocupaciones mundiales que en las últimas cuatro décadas ha evolucionado para convertirse en una política de conservación, cuidado y protección, tanto de los recursos naturales, como de gestión de aquellas actividades o procesos que pueden afectar al medio ambiente; y que obliga a la sociedad civil, los Estados y al sector privado a adoptar medidas destinadas paraeste fin. Dentro de esta directriz se destaca la Producción Más Limpia o P+L, un concepto que busca establecer la responsabilidad explicita de los sectores industriales en este caso, y que según definición del Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP por sus siglas en inglés), es “la aplicación continua de una estrategia ambiental preventiva e integrada a los procesos productivos, losproductos y los servicios, tendiente a reducir los riesgos relevantes para los humanos y el medio ambiente”, pero buscando incrementar la eficiencia, competitividad y rentabilidad de las mismas.

Foto: Carlos Santa María/Fotolía.

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Esta práctica se inició a partir de los mecanismos de Producción Limpia que durante las décadas de los 70 y 80las empresas aplicaban de manera correctiva, que se conoció como ‘método de final de tubo’ y que consistía en darle un único tratamiento y en la última etapa del proceso a las sustancias o elementos contaminantes originados durante el mismo, con el fin de reducir el impacto que pudieran ocasionar al medio ambiente. A diferencia de esta, la P+L, introdujo principios de prevención y de mejoramientocontinuo a todas y cada una de las etapas de los procesos, productos y servicios para evitar la generación de efectos negativos sobre el medio ambiente. Entre sus beneficios, además de la protección del medio ambiente, ésta favorece la reducción de los costos operativos de las empresas, el mejoramiento del entorno físico y laboral, las condiciones ocupacionales de los trabajadores y el crecimientoeconómico de las mismas por cuanto es cada vez más frecuente que los mercados mundiales exijan la implementación de buenas prácticas ambientales, y sociales, como elemento diferenciador a la hora de adquirir productos o servicios (1); haciendo de la P+L, una parte integral y estratégica de la gestión empresarial actual.

El Know How Ambiental
Este principio de prevención de la P+L se refiere a laforma en que una empresa se anticipa a los procesos que dentro de sus operaciones diarias afectan negativamente al medio ambiente, buscando el origen de las fallas y las posibles soluciones a través de la implementación de estrategias sostenibles, el uso de tecnologías más limpias y la aplicación de buenas prácticas empresariales; lo que se traduce en su know how ambiental.

Foto: Doing Business45.

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En términos generales, se puede decir que este know how es un sistema de gestión ambiental que se adecua a la forma en que opera un negocio y posibilita su mejoramiento en el desempeño ambiental, por lo que éste debe ser diseñado, implementado, coordinado y evaluado sólo por la empresa específica, acorde a su actividadcomercial, cultura corporativa, clima organizacional, procesos industriales u operativos, infraestructura física, capacidad tecnológica, estado financiero y capacidad de inversión. ¿Cómo puede una empresa llegar a su propio know how ambiental? La clave está en adelantar una metodología de gestión ambiental que le permitirá definir cuáles son las acciones más convenientes a seguir, tomando como...
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