Responsabilidad social empresarial

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  • Publicado : 6 de marzo de 2011
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Aunque diversos autores sitúan el origen de la Responsabilidad Social Empresarial desde la Revolución industrial, podemos indicar que aun y cuando los estudios teóricos sobre la temática comienzan en la década de los cincuenta con la publicación del libro: Social Responsibilities of the Businessman de Howard Bowen en 1953; el fenómeno de la RSE es de reciente aparición ya que es hacia finales delos años noventa con la difusión de los múltiples escándalos de diversas empresas de alto renombre cuando esta noción adquiere singular relevancia:
Después de las crisis económicas y financieras de 1997 y 1998 lo que hasta esos momentos habían sido críticas aisladas [hacia las ETN’s] se transforman rápidamente en una reprobación general. La naturaleza ambivalente de las grandes empresas, capacesde conjugar de la manera más natural un extraordinario dinamismo en el desarrollo de la productividad y la creación de riqueza con las más irresponsables actuaciones de destrucción de capital social y ambiental, se desvela en este último periodo con toda su violencia simbólica. El resultado es que las anteriores alabanzas dejan a los más agrios reproches y, en sólo unos años, en sectores muysignificativos de la opinión pública las denuncias y acusaciones adquieren la dimensión de un acta general contra las grandes corporaciones. Se acusa al mundo de los negocios de contribuir a la aparición de nuevos riesgos ambientales y sociales asociados a un crecimiento económico sin control, del fuerte incremento de las desigualdades y de una responsabilidad insoslayable en el agravamiento de losproblemas de dualismos económico y social, con sus inevitables secuelas de diseminación de la pobreza y de la exclusión social .

En efecto, es en la última década del siglo XX cuando se inicia de manera más intensiva el debate referente a la veracidad de la empresa como promotora del desarrollo y bienestar social, situación que había sido arduamente defendida a principios de los ochenta; puestoque: “[…] el número de habitantes en condiciones de pobreza y pobreza extrema [en América Latina continuaba creciendo] (253 millones de personas que constituían el 50% de la población en 1990, frente a un 38% que existían en 1980, aplicando el mismo método de medición).”
Por lo que dadas las condiciones socioeconómicas prevalecientes a nivel mundial desde finales de los noventa, se da cabida alresurgimiento de los estudios referentes a la Responsabilidad Social Empresarial, iniciados en los años cincuenta, dichos estudios incluyen desde su concepción teórica-conceptual hasta su aplicación en el management empresarial. No obstante, este último hecho ha constituido una fuerte problemática en el esclarecimiento del término, ya que aún en la actualidad no existe una definición unificadaque explique el significado de la RSE.
Como resultado de ello, se han generado múltiples confusiones en torno a otros conceptos que si bien pueden vincularse con la Responsabilidad Social Empresarial, no pueden ni deben ser considerados como sinónimos de la misma, ya que el hacerlo implica abordar a la RSE desde una perspectiva errónea. Entre estos conceptos destacan: la filantropía, la éticaempresarial (business ethics) y el gobierno corporativo, términos que serán analizados a continuación con la finalidad de explicar las diferencias cualitativas que los distinguen de la Responsabilidad Social Empresarial.
Atendiendo a lo anterior, si se considera que: “La filantropía es un concepto cultural e históricamente específico, […] [que] en sus términos más generales, se refiere al usovoluntario de activos privados (financieros, inmobiliarios, conocimientos y técnicas) para el beneficio de causas públicas específicas.” , es posible entender la razón por la que la filantropía sea el vocablo más comúnmente asociado a la RSE, puesto que de forma automática la inversión en fundaciones y programas de asistencia social es identificada con aquellas prácticas empresariales que son...
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