Riesgo quimico

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3.1

Panorama General

3.2 anÁliSiS de loS retc 3.3 HallazGoS del enfoque de efectoS en la Salud retc 3.4 SuStanciaS químicaS de PreocuPación Para la Salud infantil 3.5 aSPectoS inciPienteS

3 Emisiones de sustancias químicas, datos de los registros de emisiones y transferencias de contaminantes
3.1 Panorama general Los registros de emisiones y transferencias de contaminantes (RETC) sonherramientas innovadoras que pueden utilizarse con diversos propósitos: al hacer el seguimiento de determinadas sustancias químicas pueden ayudar a la industria, el gobierno y la ciudadanía a identificar maneras de prevenir la contaminación, reducir la generación de residuos, disminuir las emisiones y transferencias y aumentar la responsabilidad en el uso de las sustancias. Al igual que concualquier tipo de herramienta, para hacer buen uso de los datos de los RETC es importante conocer sus limitaciones. En algunas sustancias tóxicas, por ejemplo el benceno, las fuentes móviles, incluidos los automóviles, pueden ser las principales fuentes de emisión al medio ambiente, aunque los RETC no capturan dichas fuentes. Para otras sustancias, como es el tetracloruro de carbono, las fuentesindustriales son las más importantes, por lo que los datos de los RETC pueden ofrecer un panorama completo. Respecto de sustancias tóxicas como el mercurio, cuya principal ruta de exposición humana es a través de la cadena alimenticia, los RETC pueden ser representativos de las fuentes y emisiones, pero no proporcionan información respecto de la exposición por el consumo de pescado u otros alimentoscontaminados. Además, por estar diseñados para dar cuenta de las emisiones y transferencias industriales de sustancias, los RETC tampoco capturan los usos “corriente abajo” y la exposición a un producto, por ejemplo, un RETC no incluye información referente a la exposición al benceno cuando los trabajadores (y los consumidores) inhalan vapores al cargar gasolina. Así, aunque los datos de los RETC sonde utilidad, proporcionan únicamente un panorama parcial de las sustancias químicas en el medio ambiente y las posibilidades de exposición. Es importante subrayar que la emisión de una sustancia a partir de una fuente industrial no implica de manera automática la exposición de la ciudadanía, y el grado de exposición

no necesariamente es proporcional a la cantidad de toneladas de sustanciasemitidas. Existen numerosos factores a tomar en cuenta al determinar la exposición del ser humano a los tóxicos ambientales individuales, entre ellos: las rutas de exposición, la duración y frecuencia de la exposición, el porcentaje de ingesta de la sustancia, la edad del individuo, género, grupo étnico y la enfermedad, estado de salud en general, condiciones nutricionales o si se trata de un caso deembarazo. Cuando se trata de examinar la exposición humana a grupos de contaminantes ambientales, el grado de exposición no puede sumarse de igual manera que se suma el tonelaje de emisiones industriales de un grupo de sustancias tóxicas ambientales, entre ellos los cancerígenos. Esto se debe, por ejemplo, a que una cantidad específica de cierta sustancia cancerígena no necesariamente tiene lamisma toxicidad que otra en la misma cantidad, lo que implica que los riesgos a la salud humana varían considerablemente. En síntesis, los datos de los RETC constituyen sólo una parte del “retrato” de la contaminación, pero dicho panorama no incluye: n Todas las sustancias químicas potencialmente dañinas, tan sólo aquellas en las listas que deben reportar; n Las emisiones de fuentes móviles comoautomóviles y camiones; n Las emisiones químicas de fuentes naturales, como los incendios forestales y la erosión; n Las emisiones de sustancias químicas de fuentes pequeñas, como tintorerías o gasolineras; n Emisiones de plantas manufactureras pequeñas, con menos de diez empleados; n Información sobre la toxicidad o posibles efectos en la salud de las sustancias químicas; n Información sobre los...
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