Samuelson

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Samuelson y la enseñanza de la teoría económica

Agustín Cue Mancera*

Introducción En las últimas seis décadas, numerosos economistas y analistas de variadas disciplinas, han dedicado un número considerable de páginas al análisis de las múltiples facetas de la llamada revolución keynesiana. Por un lado, se ha abordado y debatido a profundidad el cambio de enfoque que significó elkeynesianismo frente a la economía clásica; por otro, se han evaluado y discutido las propuestas keynesianas de política económica, con toda su gama de implicaciones. Sin embargo, la faceta que menos ha llamado la atención a los estudiosos del keynesianismo es la que corresponde a la revolución pedagógica, esto es, aquella que significó un viraje profundo en los libros de texto básicos con que se inicia elestudio de la teoría económica. Respecto de esta última revolución, que algunos llaman la tercera revolución keynesiana, y la influencia que Paul Samuelson ha tenido en ella, es que hemos desarrollado el presente artículo.1 Para la mayoría de los economistas, Paul Anthony Samuelson es un personaje singular, a lo largo de una vida de perseverancia, ha sabido combinar las destrezas del conocimientotécnico, la aportación teórica multivariada y la pasión creativa por la enseñanza de la teoría económica. En este artículo nos proponemos destacar las características más relevantes de su contribución keynesiana a la ense* Profesor–Investigador del Departamento de Economía de la UAM-Azcapotzalco (acm1900@yahoo.com). 1 Colander y Landreth (1996: 1-38).

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Análisis Económico

ñanza de lateoría económica. Analizaremos la importancia que, desde la perspectiva de dicho autor, posee la teoría económica en la formación de un ciudadano ilustrado, es decir, uno que sea capaz de incidir de manera responsable en el proceso democrático de toma de decisiones. En este último aspecto, el objetivo explícito de Samuelson es de primordial importancia para el fortalecimiento de las instituciones deuna nación que pretenda vivir en un marco de respeto a las reglas de convivencia básicas y de índole democrática. Consideramos que es pertinente ubicar la aportación pedagógica de Samuelson en el amplio marco de su trayectoria como pensador y vocero intelectual de la más importante escuela de pensamiento económico en la actualidad, la conocida como corriente principal de la teoría económica(mainstream economics). Dicha escuela se caracteriza por un enorme dinamismo, tanto de su desarrollo interno, como por su capacidad de expandirse a otras disciplinas, nutriéndolas de conceptos y herramientas que les son útiles. Samuelson difunde los conocimientos de la ciencia económica, sin pretender modificar los valores que el estudiante ha adquirido durante su formación previa al estudio de teoríaeconómica básica; por el contrario, se propone mostrarle una manera rigurosa de analizar la lógica de las propuestas económicas y de evaluar las consecuencias prácticas de la aplicación de las mismas en la economía real. Sin embargo, no olvida que la Economía es una ciencia inexacta, a la que todavía le hace falta un largo camino por recorrer, pero sin cuya ayuda analítica estaríamos caminando enmedio de un bosque oscuro. Durante más de 20 años hemos dedicado una parte considerable de nuestro trabajo académico a la enseñanza de la teoría económica en universidades públicas de nuestro país (UAM y UNAM). La primera de estas instituciones resultó ser más accesible y afín a los intereses de quienes consideramos que la teoría económica es una guía útil para el análisis de las múltiples formasen que se manifiestan los problemas económicos; respecto a la segunda, parece que afortunadamente ya ha logrado situarse en una senda más prometedora, en la cual tiende a estar presente una mayor riqueza de enfoques de la ciencia económica. Comenzaremos el artículo con una breve y necesaria reflexión en torno a un problema que, de inicio, muchos docentes nos hemos planteado: decidir sobre la...
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