Sangre de drago.

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SANGRE DE DRAGO

INTRODUCCIÓN En la región amazónica, especialmente en Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, se las conoce con el nombre de ‘sangre de drago’ a unas pocas especies del género Croton productoras de una resina de color rojo vinoso, en la que se ha identificado varias propiedades medicinales (1-3). En el Perú, se ha publicado sobre cinco especies del género Croton designadaspopularmente como ‘sangre de drago’ o ‘sangre de grado’, de las cuales dos han recibido especial atención por parte de los investigadores: C. palanostigma Klotsch y C. lechleri Muell, de sabor astringente. En Bolivia, C. draconoides Muell. Arg. es un árbol pequeño con savia, amarillo (2). La sangre de grado es usada en forma tradicional desde tiempo muy antiguo y en la actualidad se ha demostrado suspropiedades medicinales, como cicatrizante, antiviral, antiinflamatorio, por el contenido del alcaloide taspina y el principio SP303, una proantocianidina oligomérica (4-8). Es también un excelente cicatrizante, desinflamante, para uso externo, para el tratamiento de las úlceras gástricas, también en la inflamación dérmica; se usa también en el acné y se dice que eleva las defensas del organismo(9-11). Nosotros hemos demostrado su acción citoprotectora sobre la mucosa gástrica en ratas, mediante la estimulación de la producción de moco gástrico después de su administración por vía oral, con ligadura pilórica y estimulación con histamina (12). Se clasifica las enzimas proteolíticas en función de sus mecanismos catalíticos. Todas las proteasas pertenecen a unas de estas cuatro clases: serina,cisteína, metalo o aspartil proteasas (13). La pepsina (EC 3.4.2.3, ver Figura 1) es una enzima inespecífica que inicia la digestión de las proteínas, siendo esta la principal enzima del jugo gástrico. La pepsina necesita un medio ácido (pH de 1,5 a 2,2) para tener actividad óptima, y este medio lo proporciona el ácido clorhídrico (HCI), secretado también por las glándulas gástricas. Las glándulasgástricas contienen principalmente cuatro tipos de células: oxínticas, zimógenas, mucosas, endocrinas (D, G, enterocromafines, entre otras). Las glándulas fúndicas y del cuerpo contienen los cuatro tipos; las glándulas cardíacas y pilóricas contienen por lo general solo dos. Las células oxínticas, que se encuentran en las glándulas fúndicas y del cuerpo, producen ácido clorhídrico a partir decloruro de sodio, agua y anhídrido carbónico. El ácido clorhídrico es segregado en los ‘canales intracelulares’, donde no dañan a las células mismas (14).

En las glándulas del fondo y del cuerpo también hay células zimógenas. Estas células producen una sustancia conocida como pepsinógeno, que es el precursor inactivo de la pepsina, la cual se activa en presencia del ácido clorhídrico (15). Elpepsinógeno tiene un peso molecular de 42,5 KDa; el medio ácido separa una porción de la molécula, produciéndose la pepsina, con peso molecular de 34,5 KDa (16) . La pepsina es una endopeptidasa; hidroliza los enlaces peptídicos internos de una proteína. Su acción es más efectiva en los enlaces peptídicos próximos a los aminoácidos aromáticos (fenilalanina, tirosina). A diferencia de su zimógenoprecursor, los cambios adaptativos de la pepsina en valores de pH superiores a 6 producen descensos irreversibles de la actividad catalítica (17,18). La secreción gástrica es controlada en forma paralela de diferentes maneras; en ella participan tanto mecanismos nerviosos como endocrinos y se considera que se da mediante tres fases, la cefálica, la gástrica y la intestinal, teniendo un gran papelestimulador las sustancias que llegan a la luz del estómago, pudiendo activar o inhibir la secreción de las glándulas gástricas en su conjunto (19). Hemos citado las características atribuidas a la sangre de grado y entre ellas la estimulación de la función mucoprotectora gástrica. El objetivo de esta investigación fue determinar si la administración del látex de Croton palanostigma (sangre de grado),...
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