Sarampion, virologia y epidemilogia

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EL SARAMPIÓN: EPIDEMOLOGÍA, VIROLOGÍA Y EVOLUCIÓN
Los virus (latín virus, “toxina” o “veneno”) entidad infecciosa microscópica que sólo puede multiplicarse dentro de las células de otros organismos. Estos virus pueden infectan todo tipos de organismos (animales, plantas, bacterias y arqueas). Como referencia encontramos que el primer virus conocido fue el virus del mosaico del tabaco, este fuedescubierto por Martinus Beijerinck en 1899, abriendo un nuevo campo de estudio hacia otro campo donde el hombre no había incursionado. Actualmente se han descrito más de 5.000, virus y algunos científicos se atreven a opinan que podrían existir millones de tipos diferentes.1
En los virus podemos observar que también están sujetos a diferentes cambios evolutivos al igual que todos los seres vivos.Los genomas virales están sujetos a la mutación con la misma frecuencia común a todos los ácidos nucleícos, y cuando las condiciones favorecen a un mutante en particular, éste es seleccionado, dando origen a un nuevo individuo o en este caso cepa, que gradualmente substituye a la anterior, produciéndose una especiación.2
Como se menciono antes los virus están exitosamente diseminados en todoslos reinos animal y vegetal, al grado de que ningún grupo de organismos conocidos hasta la fecha se encuentra libre de ser infectado por virus. Ya como estos individuos no pueden replicarse sin un hospedero podríamos denominarle dentro de los parásitos obligados, y como la evolución exitosa de cualquier parásito requiere de la supervivencia de la especie hospedera. (Aunque algunos virus causan lamuerte del hospedero tan rápido que el término “parasito” puede ser ambiguo). Un ejemplo interesante sobre estas entidades es el virus del sarampión, el cual sólo infecta al ser humano y la infección generalmente resulta en la adquisición de inmunidad permanente por parte del individuo infectado.
El sarampión es uno de los virus más contagiosos (90 %) que se conocen. Es responsable de más del 10 %del total de defunciones de menores de 5 años que se producen en el mundo anualmente, de las cuales la mitad corresponde a menores de 1 año. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó que en 1994 más de 1.000.000 de niños fallecieron a causa del sarampión, una cifra superior al total de defunciones infantiles causadas por el conjunto de las enfermedades inmuno-prevenibles incluidas en elPrograma Ampliado de Inmunización (PAI).3
La mayor parte de las muertes por sarampión (cerca del 98 %) ocurren en los países en desarrollo, siendo una de las enfermedades infantiles más mortíferas, pues ocasiona más muertes infantiles que cualquier otra enfermedad prevenible mediante la vacunación.3
El virus del sarampión fue referido en la antigüedad por médicos griegos y romanos, y confundidocon otras enfermedades como la escarlatina y la viruela, los primeros escritos sobre el sarampión son atribuidos a Abu Beckr, médico persa del siglo X también conocido como Rhazes, que se refirió al sarampión como un hasbah lo cual significa erupción en árabe y lo describe como una enfermedad más severa que la viruela, pensando que ambas enfermedades surgieron de un proceso patológico.
Basándose enla similitud antigénica entre el virus del sarampión y aquellos del moquillo canino y la ictericia febril del ganado, F. L. Black ha postulado que estos tres virus provienen de un antepasado común, el cual infectaba por igual a humanos, perros y ganado en épocas prehistóricas. El virus ancestral evolucionó hacia el actual virus del sarampión cuando los cambios en el comportamiento social delhombre dieron origen a poblaciones lo suficientemente grandes para mantener la prevalencia de la infección. Las grandes poblaciones humanas no se vieron hasta el desarrollo del Antiguo Egipto, por lo que se plantea que enfermedades como el sarampión deben haber surgido en este tiempo; quizás, por la adaptación en humanos que estuvieron relacionados con los virus de los animales; por ejemplo, el...
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