Selva seca

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INTRODUCCIÓN

Pluvisilva o Selva lluviosa, formación boscosa caracterizada por una vegetación exuberante y temperaturas y precipitaciones relativamente altas durante todo el año. Las pluvisilvas son los ecosistemas biológicamente más variados del mundo. Aunque ocupan menos del 7% de la superficie de las tierras emergidas, contienen más del 50% (según algunos científicos este porcentaje seelevaría hasta más del 90%) de las especies animales y vegetales del mundo. Una hectárea de pluvisilva tropical puede contener más de 600 especies arbóreas. A modo de comparación, los bosques de los Estados Unidos y Canadá combinados poseen sólo unas 700 especies de árboles. El número de especies animales que se cobijan en las pluvisilvas es incluso mayor. En un estudio se encontraron más especies dehormigas en un tronco de árbol localizado en una pluvisilva que en todas las islas Británicas.

Pluvisilva El Amazonas, en la imagen, es el segundo río más largo del mundo y el que mayor número de afluentes tiene. La elevada pluviosidad y la cantidad de horas de insolación y calor que recibe a lo largo de todo el año permiten una gran profusión de formas de vida vegetal, estratificadas en seisniveles o pisos diferentes desde el suelo hasta las copas de los árboles más altos.ALLSTOCK, INC./Will and Deni McIntyre
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Bosque caducifolio monzónico El bosque caducifolio monzónico se extiende principalmente por las tierras bañadas por el océano Índico septentrional, a lo largo de las costas de la India, Myanmar y Asia suroriental. En estos bosques, los periodos caracterizados por lasfuertes lluvias diarias alternan con otros secos, en los que las especies caducifolias pierden sus hojas.Photo Researchers, Inc./Paolo Koch
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Además, las pluvisilvas juegan un papel vital en la regulación del clima, ya que absorben dióxido de carbono, el gas responsable del calentamiento del globo. Las plantas absorben dióxido de carbono y expiden oxígeno en el proceso de la fotosíntesisy las pluvisilvas tropicales absorben más dióxido de carbono que cualquier otro ecosistema terrestre. Las emisiones de dióxido de carbono han aumentado un 30% en el último siglo. Existe un acuerdo general entre los científicos en que mediante la absorción de este gas, las pluvisilvas amortiguan en gran medida sus efectos.

Interior de la pluvisilva, Costa Rica Localizada en un estrecho cinturóna cuatro o cinco grados del ecuador, la pluvisilva constituye el único hábitat para miles de especies de animales y plantas conocidas o aún desconocidas. Dentro, sobreviven miles de especies en un equilibrio precario y con ciclos de vida altamente especializados. Cada año la agricultura y la explotación forestal destruyen una superficie de pluvisilva igual a la del estado de Massachusetts (EstadosUnidos), que amenaza la supervivencia de la pluvisilva tropical. La destrucción de este bosque está eliminando muchas especies insustituibles a una velocidad alarmante.Animals Animals/Michael Fogden

Para clasificar a un bosque como pluvisilva, es necesario que las copas de sus árboles se toquen y entrelacen entre sí formando una bóveda vegetal que no permita apenas el paso de luz. Además, debeposeer temperaturas elevadas y precipitaciones abundantes durante todo el año. Las selvas que cumplen estos requisitos se encuentran en la zona a ambos lados del ecuador, tanto en Centroamérica y Sudamérica, Asia, África y Oceanía. En Sudamérica, la vasta región boscosa en torno al río Amazonas que se extiende por buena parte de Brasil y los países adyacentes, conocida con el nombre de Amazonia,es, con mucho, la pluvisilva más grande del mundo. Las selvas lluviosas más grandes de Asia se encuentran en Indonesia (en concreto en las islas de Borneo y Sumatra), la península de Malaca y las Filipinas. La otra gran pluvisilva de Asia se extiende entre la isla de Nueva Guinea y en el norte de Australia. En África, la mayor parte de la pluvisilva se encuentra en torno a la costa atlántica y...
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