Seres vivos

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Tema 8. La diversidad de los seres vivos
Concepto de especie
El campo concreto de la ciencia que se ocupa de describir y clasificar la vasta diversidad de la naturaleza recibe el nombre de taxonomía.
Concepto biológico de especio
Una especie es un conjunto de poblaciones naturales capaces de cruzarse unas con otra, y que está aislado reproductivamente de otros grupos similares por barrerasfisiológicas o de comportamiento.
Cómo se originan nuevas especies
La cuestión del origen de las especies se centra en determinar cómo se genera el aislamiento reproductivo entre dos especies. Existen básicamente dos teorías que proponen procesos diferentes con un mismo objetivo:
El aislamiento reproductivo se deriva de la divergencia genética. Dos poblaciones separadas divergen genéticamentecomo consecuencia de la acción combinada de la mutación y la selección que ocasionará la adaptación de cada población a su particular hábitat.
El aislamiento reproductivo es una consecuencia directa de la selección. Si los híbridos de dos poblaciones que coexisten en un hábitat está peor adaptados que los que no lo son, la selección favorecerá aquellos mecanismos que impidan su formación. 
Laclasificación de las especies
Los primeros intentos de clasificación
Carl Linneo propuso un método para clasificar. Consistía en reunir las especies examinadas en grupos, llamados taxones, formados por especies similares o relacionadas. Entre los taxones formados, se eligen los más similares y se agrupan en un taxón de superior nivel hasta elaborar una jerarquía completa de taxones. Este método es elque se sigue en las clasificaciones actuales.
Los nombres de los taxones
Dar nombre a los grupos es una parte esencial de la clasificación. Cada sistema de clasificación tiene unas normas para decidir a qué grupos se les debe dar nombre en una clasificación formal.
El grupo básico es la especie. Cada nivel de la jerarquía constituye una categoría taxonómica.
La clasificación después de DarwinLas aportaciones de la teoría de Darwin pusieron fin a algunas de las incertidumbres taxonómicas. Si existe una teoría que explica cuáles son las causas que subyacen a las semejanzas entre organismos, dichas explicaciones deben considerarse a la hora de delimitar los grupos. Según esto, un sistema de clasificación sólido tiene que basarse en dos criterios:
La genealogía, es decir, laascendencia común.
El grado de similitud, es decir, la cantidad de cambios evolutivos acumulados.
El sistema de clasificación basado en estos criterios se llama evolutivo o darviniano.
A partir de 1960 se han propuesto dos métodos nuevos de clasificación de los organismos. Cada uno de ellos aplica uno solo de los dos criterios de Darwin:
Fenético o numérico. Esta clasificación se basa en la similitud.Los grupos deben compartir un gran número de características.
Clasificación o cladístico. Se basa exclusivamente en la genealogía, sin tener en cuenta el grado de similitud. Un grupo debe tener un origen común.
Los cinco reinos
Hasta mediados del siglo XIX, los organismos se clasificaban en dos reinos: animales y vegetales. Todo lo que no era claramente un animal se clasificaba como vegetal.Desde principios del siglo XX, esta clasificación ha sufrido drásticas reformas:
La ausencia de verdadero núcleo en los procariontes hizo comprender a los taxonomistas que se trataba de organismos claramente diferentes y fueron incluidos en un reino aparte llamado mónera.
También surgieron dudas entre los eucariontes. Los hongos, considerados durante mucho tiempo como vegetales, poseencaracterísticas peculiares que los diferencian claramente tanto del reino animal como del vegetal y fueron incluidos en un reino diferente.
Por último se definió un quinto reino, el protoctista, que incluye a los organismos que no son ni animales, ni plantas, ni hongos, ni procariontes. A él pertenecen organismos tan diversos como una ameba y un alga gigante.

Móneras, protoctistas y hongos
Reino...
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