Sexto postulado

SEXTO POSTULADO
¿Tienen los alumnos verdadera necesidad de los profesores?

Michel Saint-Qnge *
Un profesor que preparara y diera sus clases como un presentador de noticias de televisión, sin duda, justificaría su modo de actuar con una forma de entender el aprendizaje. EI organizar la enseñanza como la simple exposición del saber de un adulto (presunto sabio) a unos alumnos (presuntosignorantes) está presuponiendo el aprendizaje como una actividad pasiva sin mas necesidad por parte del que aprende que la percepción sensorial. Para que fuera así, hay que pensar que los individuos están dotados de un mecanismo automático (llamado a veces «inteligencia») que facilita la elección de las capacidades intelectuales necesarios para la comprensión y su desarrollo, en caso de necesidad. Secree que un alumno es capaz, por si mismo, de dirigir su comprensión: que el puede por sí mismo captar que éI no comprende nada, fijar lo que necesita para comprender y aprovecharse de nuestras exposiciones para remediar esa situación. Pensándolo bien, la enseñanza no tiene una función específica insustituible en el contexto de esa concepción del aprendizaje. Efectivamente, si la tarea de lasmujeres y hombres que enseñan fuera solamente comunicar informaciones estructuradas, el «transmisor» podría ser reemplazado fácilmente por otro soporte del saber: el libro, la televisión, el diaporama, el museo, la conferencia, etc. Pero la investigación sobre la enseñanza, a la luz de las nuevas concepciones del aprendizaje, muestra que los profesores que realmente ayudan a aprender no son simplestransmisores de su saber: ellos dirigen el desarrollo de las capacidades intelectuales de sus alumnos. Se ha defendido durante mucho tiempo que la inteligencia era muy poco modificable bien por la escuela, bien por el ejercicio del individuo con vistos a controlar su propio aprendizaje Censen, 1969). Por eso, el aprendizaje se concebía como el usa pasivo de capacidades inalterables. Hoy se defiendeque saber no es retener temporalmente las informaciones para «reproducirlas» tras una pregunta, sino referirse más bien a los modelos cognitivos que permiten interpretar realidades complejas. Es también utilizar esos modelos en la creación de nuevas organizaciones necesarios para resolver problemas o para clarificar nuevas situaciones. La enseñanza ya no se puede entender como la simple memorizaciónmaquinal de cadenas verbales o de contenidos preestructurados. EI aprendizaje se ve como el uso de conocimientos nuevos (hechos o métodos) y de estrategias específicas para comprender de diferente forma las ideas y los problemas. Aprender es, entonces, adquirir capacidades intelectuales que permitan PENSAR DE FORMA DIFERENTE. Es una actividad que compromete al alumno y exige que la enseñanza seplanifique en función de las capacidades que se han de adquirir. Veamos, pues, con detalle lo que es el aprendizaje para aclarar el papel de la enseñanza en este proceso.

EL PROCESO DEL APRENDIZAJE Todo profesor se hace una idea de cómo los alumnos aprenden; la investigación actual nos lleva a pensar que esa idea influye con fuerza en lo que se enseña en clase y como se
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En Saint-Onge. M.(1997), yo explico, pero ellos... ¿aprenden? Bilbao, Mensajero, pp. 135-147.

enseña. Con el fin de valorar si las exposiciones les bastan a los alumnos para aprender bien, vamos a intentar describir lo que se entiende por aprendizaje. Hacemos esta descripción utilizando un conjunto de enunciados sacados del libro Strdtegic Tedching and Learning (jones y otros, 1987).

Aprender es perseguir unobjetivo Entre Profesores e investigadores existe actual mente bastante unanimidad en considerar el aprendizaje una actividad dirigida por objetivos (Resnick, 1984). Es sabido que los que aprenden con eficacia buscan fundamentalmente conseguir dos fines: entender el sentido de las tareas que se les imponen y controlar su propio proceso de aprendizaje. Para que los alumnos se entreguen de verdad...
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