Sifilis

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SIFILIS HISTORIA Y REPERCUSIONES
EPIDEMIOLOGIA

Estudiante

ALEXIS RAMOS
Docente

CORPORACION UNIVERSITARIA RAFAEL NUÑEZ
FACULTAD DE MEDICINA
Cartagena de Indias D. T. y C.
2010

En 1837, el médico francés Phillipe Ricord estableció la especificidad de la sífilis como entidad nosológica diferente de la gonorrea y definió sus tres estadios. El patólogo alemán Rudolf Virchow concluyóque la sífilis era una enfermedad constitucional y demostró que la infección se transfería a través de la sangre a los órganos internos. Para finales del siglo XIX, se relacionaba la sífilis con una serie de desórdenes como parálisis, falta de coordinación muscular y demencia.1 El estigma de la sífilis estaba muy difundido al ser percibida como una enfermedad merecida, adquirida a través del coitoimpuro, esto es, de relaciones extramaritales; era por tanto el castigo por una vida disoluta cuyas víctimas no eran dignas del esfuerzo de la búsqueda de curación o de tratamiento. Se sabe que el papa León XII prohibió el uso del condón porque obstaculizaba las disposiciones divinas según las cuales la criatura debía ser castigada en el mismo miembro con el cual había pecado.2 Sin embargo, elreconocimiento del impacto devastador que la sífilis o ‘lúes’ tenía en la familia al ser transmitida a los ‘inocentes’, esto es, de padres a hijos, de esposo a esposa y de nodrizas a pupilos, y la observación de que la descendencia de padres ‘luéticos’ presentaba serias afecciones modificó dramáticamente esa posición y condujo a la necesidad de defender “a todos los miembros de la sociedad sinpreocuparse de la diversidad de orígenes de un azote tan terrible”. A comienzos del siglo XX, a la luz de las transformaciones en el conocimiento de las enfermedades infecciosas proporcionado por la bacteriología y la inmunología, se construyó el concepto moderno de sífilis. En particular, tres hallazgos (el agente causal, el test diagnóstico y el salvarsán) condujeron a una mayor confianza en laposibilidad de derrotar a una dolencia que hasta entonces se había temido como un terrible flagelo. En 1905, un equipo de bacteriólogos y zoólogos de la Oficina Imperial de Sanidad de Alemania concluyó que la espiroqueta encontrada en tejidos sifilíticos podría ser el agente etiológico de la sífilis. El microorganismo fue denominado treponella pallidum
al ser inoculado en animales de experimentaciónprobó ser el agente causal de la sífilis. Al año siguiente se desarrolló la llamada reacción de Wassermann para diagnosticar la enfermedad, con lo cual se precisó la vieja idea de la sangre sifilítica, esto es, que la sangre de los enfermos de sífilis era corrupta, y se establecieron nuevas fronteras en el concepto de sífilis, precisando los llamados estadios secundario y terciario, y su vínculocon la tabes dorsal y la parálisis progresiva.3
Pero quizás el hallazgo más importante fue el salvarsán, compuesto arsenical, por parte de Paul Ehrlich, quien encontró en 1909 que el arsenobenzol causaba la desaparición total de los síntomas sifilíticos. La nueva droga fue llamada salvarsán o 606 por haber sido el experimento número 606 con sustancias arsenicales.4

El uso rutinario de los testsde diagnóstico temprano de la sífilis y de tratamientos modernos comenzó a hacer de esta enfermedad una afección controlable que ya no suponía el pronóstico aterrador de otras épocas. Pero la respuesta que se buscaba para su cura no era el salvarán, este pareció encontrarse en la penicilina. La Segunda Guerra Mundial acordó una mayor urgencia a la lucha contra las infecciones y ocasionó ladisminución drástica del tiempo necesario para el ensayo, investigación, producción y distribución de drogas. Desde 1943, se dieron a conocer los efectos de la penicilina contra la sífilis y la gonorrea.5 En Colombia, la penicilina se usaba ya en 1947, lo cual permitía a Laurentino Muñoz afirmar que la sífilis y la gonorrea estaban desapareciendo como problema social “bajo el golpe seguro de este...
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