Sisal

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Boletín Especial No. 7/Representación de la FAO en Cuba 15 de mayo, 2009 Sumario

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Sisal
Demasiado burdo para el vestido y la tapicería, el sisal está sustituyendo al asbesto y la fibra de vidrio en muchos materiales compuestos
¿Qué es? El sisal se obtiene de una planta suculenta, el Agave sisalana, originario de la Península de Yucatán, México (de otroagave mexicano, el A. fourcroydes se produce otra fibra parecida, el henequén). Con fibras de hasta un metro de longitud, el sisal está clasificado como fibra dura, inadecuada para la fabricación de ropa o tapicería. Se utilizaba principalmente para fabricar sogas y cordelería, pero la competencia cada vez más fuerte de las fibras sintéticas, especialmente el polipropileno, debilitó la demanda. Haymercados nuevos, porque hoy se usa el sisal en papeles especiales, filtros, geotextiles, colchones, tapetes y tapicería para paredes. Se usa cada vez más para reforzar materiales compuestos de plástico, en particular para partes de automóviles. Los productos secundarios de la extracción del sisal se pueden utilizar para producir biogás, ingredientes farmacéuticos y materiales para construcción.Todos los materiales han sido tomados del sitio Web de FAO para el AIFN

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¿Quién lo produce? El sisal es una planta resistente que se da bien en una variedad de climas calientes, así como en zonas secas donde no prosperan otros cultivos. Se cultiva para obtener fibra en Brasil, China, Cuba, Kenya, Haití, Madagascar y México. Varían las pautas de producción entre los países. En Tanzanía yKenya, el sisal se cultiva principalmente en plantaciones, aunque también lo cultivan algunos pequeños productores. En el Brasil son éstos los principales productores de sisal. Es un cultivo que prácticamente no necesita fertilizantes químicos ni herbicidas.
Instituto de Recursos Mundiales

¿Cómo se produce? La planta del sisal consiste en una roseta de hojas que crecen de un tronco duro o fuste.Las hojas se cortan una por una y se introducen en un descortezador, en el que unas ruedas giratorias trituran la hoja. Se elimina la parte carnosa y se extrae la fibra. En África se utilizan grandes descortezadoras centrales y los desechos se eliminan con agua corriente. En el Brasil, donde la aridez del clima limita la disponibilidad de agua, se utilizan raspadores portátiles. La fibra se limpiacepillándola y después se empaca para transportarla. ¿Cuánto se produce? Se estima la producción mundial de sisal y henequén en unas 300 000 toneladas, con un valor de 75 millones de USD. Los principales productores son: Brasil (120 000 toneladas), Tanzanía (30 000 toneladas) y Kenya (25 000 toneladas). Brasil exporta unas 100 000 toneladas de fibra cruda y manufacturas; Kenya exporta en torno alas 20 000 toneladas y Tanzanía alrededor de 15 000 toneladas. ¿Qué perspectivas tiene el sisal?

Para evitar la competencia de las fibras sintéticas los productores de sisal tienen que seguir explotando las oportunidades que ofrecen los mercados no tradicionales y mejorar las tecnologías de producción y elaboración. Aunque se ha tratado de crear maquinaria más segura y eficaz, la tecnología deextracción del sisal ha cambiado poco en un siglo. No se ha generalizado una nueva tecnología de propagación, como el cultivo de tejido meristemático.

Todos los materiales han sido tomados del sitio Web de FAO para el AIFN

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