Sisal

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Henequén

El henequén viene del agave, de una especie de cactus, de aspecto parecido a una yuca verde. Otras variedades de agave se utilizan para hacer el tequila.
Hubo una época en la que el cultivo de henequén, o fibra de sisal como algunos la llaman, tuvo gran auge, convirtiendo el terreno de la península yucateca en uno de los más ricos y codiciados.
Fue a principios del siglo XIX cuandotuvo lugar el inicio de su mayor apogeo, se establecieron fábricas, las llamadas haciendas cambiaron el giro de su producción para establecer grandes plantíos y la mercancía comenzó a exportarse al mundo.
Para 1880, Yucatán era uno de los estados de mayor solvencia económica en México. Siendo durante el gobierno de Salvador Alvarado, por la expropiación estatal de las maquiladoras, cuando laventa del henequén llegó a su culminación.
La fibra sisal como también se le conoce al henequén tuvo su mayor apogeo en el Siglo XIX ya que se establecieron fabricas y haciendas que se dedicaban a su explotación y la exportaban a varias partes del mundo principalmente Europa. Fue tal el éxito que tuvo este material que los productores de aquellos años lo llamarón el “oro verde ", ya que el estadoproducía el 90% de las sogas y bolsas usadas en el mundo, dando como resultado la opulencia de los dueños de las haciendas.
Sin embargo, al igual que la plata que se extraía de las montañas de México, el valor del henequén decayó durante la primera guerra mundial, y nunca volvió a recuperar la popularidad que anteriormente gozaba.
El advenimiento de las fibras sintéticas y el cultivo de la plantaen Brasil, Madagascar, Tanzania y Manila, contribuyeron enormemente al decaimiento de esta industria en Yucatán.
La historia de su producción se encuentra plagada de altibajos, en 1960 se produjeron 140,000 toneladas, lo que significó su máximo esplendor, posteriormente, en 1970 la cantidad se redujo a 73,000, luego subió ligeramente a 76,000 en 1980, pero en 1990 tan sólo se produjeron 35,000toneladas.
Hoy en día se estima que la producción está cerca de las 28,000 toneladas, el costo de la fibra obtuvo un incremento del 45% de 1994 a 1995, pero no repercutió en el precio del producto final.
Desgraciadamente, llegó un momento en que se tuvo que importar la fibra de Brasil, teniendo la necesidad de comprarla por primera vez en 1989, para en 1994 estar importando 8,000 toneladas, estodebido al declive de la producción en el campo y el aumento de la demanda. Este año no se ha importado henequén de Brasil y afortunadamente la producción en Yucatán se ha incrementado.
En 1970 surgió un nuevo uso para la fibra, que fue el hacer alfombras, aunque ya no se siguen fabricando más que como tapetes para la pared, ya que con el tiempo los colores se desvanecían y daban comezón.
Elprincipal atractivo del henequén es su dureza y resistencia. Es lo  suficientemente fuerte para sostener grandes cargas de peso y no se rompe bajo circunstancias en las que las fibras sintéticas si lo hacen.
Actualmente, hay una gran cantidad de usos para el henequén, algunos de los cuales son irremplazables, por lo que su futuro no corre un peligro inminente.
Usos.
El Consumo industrial, la fibradel Henequén se usa para la fabricación de sacos, mecates, cuerdas para barcos, entre otros fines, también se utiliza para obras de artesanía como alfombras, tapices, tapetes para pared y hamacas. A partir de él se pueden elaborar diversas bebidas alcohólicas muy tóxicas por su elevado grado alcohólico como el mezcal y el tequila. Los mayas usaban el henequén para hacer cordones, carpetas oalfombras, lo cual no ha cambiado mucho hoy en día.
Características.
El henequén es una planta resistente a la sequía, a plagas y enfermedades, cuyas hojas crecen desde el suelo, grandes, lanceoladas y carnosas de color blanco-azulado o blanco-grisáceo, con espinas en su borde de casi 2 cm, muy agudas y finas. Todas las hojas terminan en el ápice en una aguja fina de unos 5 cm...
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