Sistema solar

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|Marte es el cuarto planeta a partir del sol y el octavo en tamaño. |
| |

|[pic] |órbita |227,940,000 km (1.52 AU) desde el Sol |
|[pic] |diametro |6,794 km |
|[pic] |masa |6.4219e23 kg|

(Griego: Ares) es el diós de la guerra. probablemente el planeta recibió este nombre a causa de su color rojizo; En ocasiones se hace referencia a Marte como el Planeta Rojo. (Un inciso: El dios romano Marte era el dios de la agricultura antes de ser asociado con el griego Ares; quienes están a favor de colonizar y transformar Marte preferirán estesimbolismo.) El nombre del mes Marzo (y del día Martes ) deriva de Marte.
   Marte es conocido desde tiempos prehistóricos. Aún es un favorito de los escritores de ciencia ficción como planeta del sistema solar con más posibilidades de albergar humanos  (¡además de la Tierra!).

La primera sonda en visitar Marte fué la Mariner 4 en 1965. Varias otras la siguieron, entre ellas la Mars 2, laprimera nave en aterrizar en Marte y las dos Viking en 1976 (izquierda). Cerrando un paréntesis de 20 años, la Mars Pathfinder aterrizó con pleno éxito en Marte el 4 de Julio de 1997 (derecha).
   La órbita de Marte es significativamente elíptica. Uno de los efectos es que hay una variación de temperatura de unos 30º C en el punto subsolar entre el afelio y el perihelio. Lo cual tiene una graninfluencia en el Clima de Marte. Mientras que la temperatura media superficial en la superficie es de unos 218 K (- 55º C), varía considerablemente desde tan sólo 140 K (-133º C) en el invierno polar hasta 300 K (27º C) en un día veraniego.
   Aunque Marte es mucho más pequeño que la Tierra, el área de su superficie es del mismo tamaño que la superficie emergida en la Tierra.
   Excepto por laTierra,  Marte tiene el terreno más variado e interesante de todos los planetas terrestres, en ocasiones hasta extremos espectaculares:

       - Olympus Mons: la montaña más alta del sistema solar, alcanza 24 km (78,000 ft.) sobre la llanura local. Su base tiene más de 500 km de diámetro y esta rodeado por un acantilado de 6 km (20,000 ft) de altura (derecha).

       - Tharsis: una granprominencia en la superficie marciana que abarca 4000 km de diámetro y 10 km de altura.

       - Valles Marineris: Un sistema de cañones de 4000 km de largo y de 2 a 7 km de profundidad  (canecera de página);

       - Hellas Planitia: Un cráter de impacto en el hemisferio sur de 6 km de profundidad y 2000 km de diámetro.

La mayoría de la superficie marciana es muy antigua y craterizada, perotambién se encuentran rasgos mucho más jóvenes como valles de fractura, crestas, colinas y planicies.
El hemisferio sur de Marte muestra un predominio de terreno sobre-elevado antiguo con cráteres (izquierda) similar al de la Luna. En contraste, la mayor parte del hemisferio norte consiste en llanura mucho más jóvenes, con menores elevaciones y con una historia más compleja. Parece haber una bruscaelevación de varios km en el límite. Las razones de esta dicotomía global son desconocidas (se ha especulado que sería debida a un gran impacto poco después de la acrección de Marte). La sonda Mars Global Surveyor ha producido un llamativo mapa 3D de Marte que muestra claramente estas características.
   El interior de Marte es conocido sólo a partir de inferencias de los datos sobre lasuperficie y las estadística descriptiva del planeta. Lo más probable es que posea un núcleo denso de unos 1700 km de radio, un manto de roca fundida algo más denso que el terrestre y una delgada corteza. La densidad relativamente baja de Marte en comparación con la de los demás planetas terrestres indica que su núclo probablemente contiene una mayor proporción de sulfuros además del hierro y sulfuro...
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