Sociedad venezolana

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Áreas Culturales según Miguel Acosta Saignes, Mario Sanoja e Iradia Vargas y José María Cruxent
El poblamiento prehispánico de Venezuela es consecuencia del de América. Ello establece, además de otras cosas, una conexión entre las gentes que entraron al continente por el estrecho de Bering y las que fueron extendiéndose por América y lo que actualmente conocemos como territorio venezolano. Entérminos generales, ya que no es posible precisarlo con la exactitud deseada, la fecha de las primeras presencias humanas en Venezuela ha sido calculada por la arqueología entre 20.000 y 25.000 años, por José M. Cruxent e Irving Rouse, en tanto que Mario Sanoja e Iraida Vargas suponen que la presencia humana en nuestro territorio data por lo menos de hace 15.000 años y Jorge Armand la estima en16.500 años. En cuanto a quiénes fueron las gentes que progresivamente poblaron Venezuela y a un perfil humano de nuestro tiempo prehispánico, Rouse y Cruxent lo expresan mediante una división en cuatro etapas a las que denominan Palo-Indio, Meso-Indio, Neo-Indio e Indo- Hispano. 
Miguel Acosta Saignes, en base a esta clasificación y estableciendo comparaciones con otros lugares del continenteamericano, habla de cuatro capas de población prehispánica a las cuales caracteriza como recolectores-cazadores, pescadores, agricultores y agricultores avanzados. Sanoja y Vargas, por su parte, sugieren tres grandes períodos histórico-sociales que estarían constituidos, respectivamente, por migraciones de cazadores, de recolectores y de agricultores. Estas formulaciones son las que utilizaremos comobase para visualizar el tiempo prehispánico de Venezuela, del que primeramente daremos una visión general para luego particularizarlo a través de la periodización propuesta por Rouse-Cruxent. Antes de ello, sin embargo, es necesario y particularmente ilustrativo que revisemos lo que se conoce como Teoría de la H, planteamiento que da base científica a lo concerniente al poblamiento antiguo uoriginario de Venezuela, independientemente de las correcciones menores que se han hecho a esta formulación. Este planteamiento parte de la idea de que en el poblamiento prehispánico de Venezuela existieron dos grandes ejes migratorios norte-sur: uno al occidente y otro al oriente. A través del primero habrían ingresado influencias culturales de Centroamérica y del oeste suramericano; a través del segundolo habrían hecho influencias provenientes del este y del noreste de Sudamérica. En el centro de lo que actualmente es el territorio venezolano, y por influencia de migraciones, habría ocurrido un intercambio de elementos de uno y otro eje. Esta formulación es la que se ha difundido como Teoría de la H, en la que, gráficamente hablando, el eje occidental correspondería al trazo izquierdo de dichaletra, en tanto que el eje oriental correspondería a su trazo derecho. En cuanto a su centro, no se trataría, en realidad, de una rígida barra horizontal sino más bien de una serie de líneas para representar las diversas migraciones, vías de difusión e intercambio cultural internos. 
Esta teoría ha permitido a algunos estudiosos la formulación de lo que se conoce como dicotomía cultural deVenezuela, aunque los trabajos arqueológicos de Erika Wagner en los Andes venezolanos han dado pie para que se hable más bien de una tricotomía cultural. La base del planteamiento radica en la consideración del maíz y la yuca como los dos grandes e importantes productos agrícolas del occidente de Venezuela, respectivamente, a los cuales se agregaría, por vía del replanteamiento, el cultivo de la papa enel sector alto de nuestros Andes. Los estudios botánicos en Venezuela ubican históricamente la importancia de aquellos productos. Henry Pittier, a quien seguiremos para comprobarlo y caracterizar cada uno de ellos, dice del maíz o Zea Mays L., SP, que es “el cereal americano por excelencia, nacido del mismo suelo y cultivado desde la más remota antigüedad por los pueblos de la gran cordillera...
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