Stanley miller: la atmósfera primitiva

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En los años en que se publicó la teoría de la atmosfera primitiva, esta no logró captar la atención de los científicos en general, ya que, a pesar de que Oparin tenía pruebas que la sustentaran comola fermentación anaeróbica o la existencia de compuesto orgánicos en los meteoritos, le faltaba la demostración de la formación de una mezcla prebiótica a partir de estos compuestos en ausencia deseres vivos. Hubo experimentos como el realizado por Calvin y colaboradores en 1950, que tenia como objetivo demostrar que las condiciones de radiación de la anterior atmosfera generaban compuestosorgánicos, pero estos arrojaban resultados no muy favorables (Garrison et al, 1951).

Harold C. Urey, quien hacia investigaciones acerca de los procesos químicos en el sistema solar, se interesó en eltema, a tal punto de presentar en un seminario un modelo de la atmosfera primitiva oxidante en 1952. Aproximadamente año y medio después de la exposición, Stanley Miller, graduado en Química de laUniversidad de Chicago, se presentó ante Urey para discutir la posibilidad de generar una mezcla prebiótica a partir de una mezcla de gases reductores. Después de una ligera indecisión de Urey, diseñarontres aparatos para simular la atmosfera oceánica de la tierra primitiva. El experimento consistía en producir vapor de H2O, mezclarlo con CH4, NH4 y H2 y provocar pequeñas descargas eléctricas, todoesto dentro del aparato, para con eso simular una atmosfera saturada de vapor de agua. Los resultados se dieron apenas empezó el experimento, donde Stanely pudo probar que tan solo a dos días deprovocarle descargas a la mezcolanza de gases, pudo obtener una mezcla resultante con glicina. Al cabo de una semana, Mill notó que la parte del aparato que contenía la mezcla de gases se encontrabarecubierta de una especie de aceite café. Al realizarle una cromatografía en papel al aceite, encontró que este efectivamente tenía una alta concentración de glicina, además de otros aminoácidos tales como...
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