Taller sobre micoorganismos

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1. ¿QUE ES LA MICROBIOLOGIA?

Microbiología

La microbiología es la ciencia encargada del estudio de los microorganismos, seres vivos pequeños (de mikros "pequeño", bios, "vida" y logos, "estudio"), también conocidos como microbios. Es la rama de la biología dedicada a estudiar los organismos que son sólo visibles a través del microscopio: organismos procariontes y eucariontes simples. Sonconsiderados microbios todos los seres vivos microscópicos, estos pueden estar constituidos por una sola célula (unicelulares), así como pequeños agregados celulares formados por células equivalentes (sin diferenciación celular); estos pueden ser eucariotas (células con núcleo) tales como hongos y protistas, procariotas (células sin núcleo definido) como las bacterias]. Sin embargo la microbiologíatradicional se ha ocupado especialmente de los microorganismos patógenos entre bacterias, virus y hongos, dejando a otros microorganismos en manos de la parasitología y otras categorias de la biología.

Aunque los conocimientos microbiológicos de que se dispone en la actualidad son muy amplios, todavía es mucho lo que queda por conocer y constantemente se efectúan nuevos descubrimientos en estecampo. Tanto es así que, según las estimaciones más habituales, sólo un 1% de los microbios existentes en la biosfera han sido estudiados hasta el momento. Por lo tanto, a pesar de que han pasado más de 300 años desde el descubrimiento de los microorganismos, la ciencia de la microbiología se halla todavía en su infancia en comparación con otras disciplinas biológicas tales como la zoología, labotánica o incluso la entomología.

Al tratar la microbiología sobre todo los microorganismos patógenos para el hombre, se relaciona con categorias de la medicina como patología, inmunología y epidemiología.

Tipos de microbiología

El campo de la microbiología puede ser dividido en varias subdisciplinas:

• Fisiología microbiana: estudio a nivel bioquímico del funcionamiento de lascélulas microbianas. Incluye el estudio del crecimiento, el metabolismo y la estructura microbianos.

• Genética microbiana: estudio de la organización y regulación de los genes microbianos y como éstos afectan el funcionamiento de las células. Está muy relacionada con la biología molecular.

• Microbiología clínica: estudia la morfología de los microbios.

• Microbiología médica:estudio del papel de los microbios en las enfermedades humanas. Incluye el estudio de la patogénesis microbiana y la epidemiología y está relacionada con el estudio de la patología de la enfermedad y con la inmunología.

• Microbiología veterinaria: estudio del papel de los microbios en la medicina veterinaria.

• Microbiología ambiental: estudio de la función y diversidad de losmicrobios en sus entornos naturales. Incluye la ecología microbiana, la geomicrobiología, la diversidad microbiana y la biorremediación.

• Microbiología evolutiva: estudio de la evolución de los microbios. Incluye la sistemática y la taxonomía bacterianas.

• Microbiología industrial: estudia la explotación de los microbios para uso en procesos industriales. Ejemplos son la fermentaciónindustrial y el tratamiento de aguas residuales. Muy cercana a la industria de la biotecnología.

• Aeromicrobiología: estudio de los microorganismos transportados por el aire.

• Microbiología de los alimentos: estudio de los microorganismos que estropean los alimentos.

• Microbiología Espacial: Estudio de los microorganismos presentes en el espacio extraterrestre, en las estacionesespaciales, en las naves espaciales.

Beneficios de la microbiología

Históricamente, los microorganismos han sido vistos de manera negativa a causa de su asociación con muchas enfermedades humanas. Sin embargo, los microorganismos patológicos son un porcentaje muy minoritario dentro del total de microorganismos, la mayoría de los cuales desempeñan papeles absolutamente imprescindibles y...
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