Tanta agua & podemos morir

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TANTA AGUA Y PODEMOS MORIR DE SED
Lectura de Salvador Mosqueira Pérez Salazar, Grupo Editorial Patria, 2ª. Reimpresión, México, 2007, pp. 254 a 257

Una molécula muy simple, la del agua, que está formada por dos átomos de hidrógeno unidos en forma covalente con un átomo de oxígeno, es muy importante en nuestro planeta. Nuestra vida y la de los demás seres vivientes dependen de estas moléculastan simples. Si un área sobre la Tierra tuviera muy poca agua, llegaría a ser un árido desierto con muy pocos o ningún ser viviente. Por el contrario, si hubiera demasiada agua, la vida normal de los habitantes de ésta área sería imposible y desaparecería, para dar paso a la vida acuática, animal y vegetal.
Hay una cantidad inmensa de agua en nuestro planeta; sin embargo, en su mayoría no seencuentra en estado líquido (estado físico en el cual nos es más útil), o bien, contiene sustancias disueltas que la hacen inadecuada para la mayoría de los usos. Las mayores reservas de agua se encuentran en los océanos, pero tanto esa como la que está a nuestro alcance no es pura, es decir, el 100 % no son moléculas de agua. El agua disuelve, en mayor o menor grado, todo tipo de sustancias: es un“solvente universal”. Para asegurarnos un suministro de agua debemos limitar el tipo y cantidades disueltas, a niveles predeterminados, establecidos por la experiencia de múltiples análisis y pruebas en los seres vivos.
Asegurar la calidad del agua, tanto para fines de irrigación como para obtener el agua potable, es una responsabilidad compartida. El gobierno federal promulga leyes que determinanlas características del agua de desecho que puede descargarse al ambiente, y también la calidad del agua que debe suministrarse para su consumo (agua potable). Los gobiernos estatales y municipales pueden tener también sus propias leyes, las cuales deben ajustarse a las federales con el objetivo de mantener el agua relativamente pura, de tal forma que el próximo usuario de esa agua, ya sea uncitadino o una persona que viva en cualquier población, por cercana o lejana que esté de zonas industriales y urbanas, la encuentre adecuada para su uso.
Los ciudadanos en particular también tienen una tarea muy importante en el mantenimiento del agua limpia. La acción voluntaria de un público bien informado es necesaria para limitar la contaminación del agua que sale de sus casas. Las leyes solas nopueden limitar el desecho de materiales peligrosos en la red de drenaje o en la red de agua pluvial. En esta unidad, mediante el conocimiento de sus propiedades, aprenderemos como se utiliza el agua, como llega a contaminarse y como puede purificarse.

LA DISTRIBUCIÓN DEL AGUA EN NUESTRO PLANETA

¿Cómo es posible que el agua, que es la sustancia más abundante en la superficie de la Tierra,pueda ser escasa para el uso humano? Los océanos (con una profundidad promedio de cuatro Km) cubren cerca de 72% de la Tierra y son el almacén de 97.25% del agua del planeta (tabla 3.1). Como se aprecia en la tabla, sólo 2.75% del agua es “dulce”, es decir, no contiene un nivel tan alto de sales disueltas como la del océano. Dentro de éste último porcentaje, el agua dulce continental representamenos de 1% del volumen total y la mayoría está en depósitos subterráneos. En comparación, la atmósfera contiene poco agua (como vapor).

TABLA 3.1. INVENTARIO DE AGUA EN LA SUPERFICIE TERRESTRE |
Almacén | Volumen(106 Km3) | Porcentaje del total. |
Océanos | 1370 | 97.25 |
Casquetes polares y glaciares | 29 | 2.05 |
Agua subterránea profunda (750ª4000 m) | 5.3 | 0.38 |
Aguasubterránea poco profunda (<750 m) | 4.2 | 0.30 |
Lagos | 0.125 | 0.01 |
Humedad del suelo | 0.065 | 0.005 |
Atmósfera | 0.013 | 0.001 |
Ríos | 0.0017 | 0.0001 |
Biosfera | 0.0006 | 0.00004 |
Total | 1408.7 | 100 |
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Colectivamente, todos estos almacenes de agua se conocen como hidrosfera. El agua se encuentra en tres estados: como hielo, agua líquida y vapor de agua, en una...
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