Tecnificación del riego en méxico

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EL INCREMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DEL AGUA EN LA AGRICULTURA A TRAVÉS DE LA MODERNIZACIÓN Y TECNIFICACIÓN DEL RIEGO EN MÉXICO
Johannes Stumpf www.johannesstumpf.de

INTRODUCCIÓN Teniendo en cuenta que la agricultura consume alrededor del 80 % del agua disponible en México, el incremento de la productividad del agua en la agricultura es de suma importancia. Para definir a corto y mediano plazolas futuras políticas de agua en México es conveniente tener en cuenta los fracasos y éxitos de países que han obtenido mayor experiencia en este campo durante los últimos años, con el fin de acelerar el “salto tecnológico” necesario para lograr impactos significativos a corto y mediano plazo. El autor considera las experiencias de España en este campo especialmente interesantes por ser el paísque mayor experiencia ha podido obtener al respecto durante los últimos 15 años, tanto en la planificación hidrológica como en la formulación y aplicación de políticas de modernización y tecnificación de la agricultura bajo riego, y que en la actualidad consigue a nivel mundial los mejores rendimientos agrícolas por unidad de agua consumida y que presenta condiciones agroecológicas, productivas y demercado muy parecidas a las de México. 1. 1.1 PUNTO DE PARTIDA Tendencias en la evolución de la superficie de riego

Según las estadísticas de la CONAGUA existen 6.4 millones de hectáreas de infraestructuras de riego instaladas en el país de las cuales se utilizan en la actualidad 4.8 millones de hectáreas. Estos valores indican una significante subutilización de las infraestructuras. Sóloentre los años 1990 y 2000 la superficie regada en los distritos de riego bajó de 3.19 a 2.51 millones de hectáreas (CONAGUA, 2006), o sea alrededor de un 20%. Parece que en las Unidades de Riego de las cuales no existen estadísticas tan fiables, esta tendencia ha sido más pronunciada. Las variaciones en las superficies de riego han sido incluso mucho mayores en el transcurso de los últimos treintaaños. El “Global Irrigation Area Map” del “International Water Managment Institute” en Sri Lanka que realiza anualmente evaluaciones de las áreas irrigadas a nivel mundial, utilizando entre otras herramientas imágenes satelitares (con un error máximo del 16%), estima la superficie regada en México en tan sólo 3.7 Mio de hectáreas. Para la planificación del desarrollo futuro del sector, se consideraque más importante que los valores absolutos de las superficies cosechadas es la tendencia en la disminución de la superficie de riego que no es nada común en los países con una alta vocación de agricultura de riego y que puede tener varias causas que hay que determinar a nivel de cada región y sistema de riego, tal como se está haciendo en el marco de la formulación de los “Planes Directores parala Modernización Integral del

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Riego” para el “Programa de Modernización Integral del Riego (PMIR)”. En este contexto es además importante disponer de un inventario actualizado de las Unidades de Riego. 1.2 La productividad del agua en la agricultura bajo riego

La productividad del agua en la agricultura bajo riego depende principalmente de dos factores: • • El consumo de agua porunidad de superficie (lámina de riego) El rendimiento físico y económico de los cultivos (ton y $/ha)

Con un consumo más bajo por unidad de superficie y rendimientos más altos se consigue mayor productividad del agua. 1.2.1 Consumo de agua por unidad de superficie El promedio nacional de la lámina de riego aplicada en México (alrededor de 10.000 m3/ha y año) es bastante alto, comparado, por ejemplo,con los promedios en Europa (España: 7,000 m3/ha, pero también hay grandes diferencias entre países, p.e. Portugal consume 16.000 m3 por ha, cuadro 1). Igual que en el caso de las superficies de riego, más importantes que el promedio nacional son las diferencias entre las regiones y sistemas. Según las estadísticas de la CONAGUA, los consumos varían entre 9.400 m3/ha en la región IX y 23.000...