Teoría general de sistemas

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TEORÍA GENERAL DE LOS SISTEMAS

Observemos de qué manera un sistema corre hacia otro; Qué otros planetas giran alrededor de los soles. Alexander Pope

INTRODUCCIÓN En el capítulo 1 se señaló que desde la época de Galileo la ciencia moderna ha sido dominada por el enfoque analítico, es decir, por la reducción de problemas complejos a sus componentes aislables más pequeños. Éste enfoquesuministró las relaciones causales que se buscaban, cuya suma constituía una descripción de los propios fenómenos. No obstante, cuando se trataba de fenómenos complejos, el todo demostró ser más que la simple suma de las propiedades de las partes tomadas por separado. Para estos sistemas complejos se comprobó que se debe explicar su comportamiento no sólo en función de sus componentes sino también enfunción de todo conjunto de relaciones existentes entre dichos componentes. Se puede considerar el pasaje del enfoque analítico de los problemas al estudio de los problemas en su conjunto como cambio de metodología. Es un pasaje al enfoque global, al enfoque utilizado por los teóricos de los sistemas en general. Sin duda alguna, a lo largo de la historia los investigadores han empleado de vez encuando un método que se parece en cierto modo a este enfoque, pero le correspondió a Ludwig von Bertalanffy formalizar y propiciar esta metodología en el decenio de 1920: el tratamiento de los organismos como sistemas abiertos. La revolución total producida por este enfoque sobrevino varias décadas después, en el decenio de 1960. En la actualidad es el que, en general, aceptan los científicos queinvestigan los complejos problemas modernos. Para comprender el enfoque de sistemas debemos saber algo acerca de sus raíces, su historia y su origen. El enfoque de sistemas evolucionó a partir de la teoría general de los sistemas formulada por un equipo interdisciplinario de científicos con intereses comunes. Todos buscaban a tientas una ciencia universal, que uniera las muchas disciplinas dispersas,con una ley de leyes aplicable a todas. El primer motor de la TGS fue el biólogo Ludwig von Bertalanffy. Si bien formuló su “teoría general de los sistemas” a comienzos del decenio de 1930, fue trabajo principal, publicado en Science en 1950, el que impulsó el desarrollo ulterior. En este artículo presentó la idea de que todos los sistemas vivos son sistemas abiertos e interactúan como tales consu ambiente. El sistema abierto se convirtió para von Bertalanffy en el modelo, general del sistema. Tal como se señaló anteriormente, Bertalanffy se había desilusionado del modelo analítico. Imbuido de la filosofía aristotélica, que consideraba a los objetos como totalidades y como dotados de metas intrínsecas (telos), comenzó a enfocar su propia teoría de igual modo y lo impresionó la formaeficiente en que esta metodología podía explicar algunos problemas de la vida cuyo estudio le resultaba difícil. Además sostuvo que todos los organismos vivos estaban orientados hacia metas, estaban dotados de metas intrínsecas hacia las cuales tendían. Para comprender el

comportamiento del organismo se le debe enfocar como un todo, con su orientación hacia metas, con su organización de partesinterrelacionadas e interactuantes. Cuando se procedía de este modo, la afirmación de Aristóteles de que el todo era más que la suma de sus partes definía en forma correcta el problema básico de los sistemas. La teoría general de los sistemas no constituye solo una metodología; representa también una estructura legítima para enfocar el mundo empírico. Aún falta realizar su ideal de integración de todoel conocimiento científico mediante el descubrimiento de analogías o isomorfismos. Su supuesto de la unidad de la naturaleza sostiene la búsqueda del isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en las diversas disciplinas científicas. La teoría general de los sistemas, aún despojada de sus leyes sustantivas (aunque pocas), ha dejado su sello en el mundo científico al suministrar la estructura...
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