Textos argumentativos

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Evolución de la alimentación de los españoles en el pasado siglo XX
GREGORIO VARELA* lo largo del siglo XX en la sociedad española se han ido produciendo importantes cambios que han modificado extraordinariamente los hábitos alimentarios de la población, repercutiendo consecuentemente en su estado nutricional. Especialmente en los últimos 40 años, estos cambios se relacionan con laindustrialización, urbanización y con el desarrollo tecnológico y económico que han dado lugar a nuevas formas de producción, procesado y distribución de alimentos.

A

Ciertos aspectos de esta evolución, como puede ser el descenso del módulo alimentario — proporción de la renta destinada a la alimentación—, son realmente positivos; sin embargo, otros, no son relacionados con nuestro modelo dietético, sinotambién con nuestro estilo de vida (sedentarismo , estrés, etc.), se han asociado a un incremento de nuevos problemas sanitarios, como la obesidad, la
* Presidente de la Fundación Española de la Nutrición. Agradecemos a la doctora Beatriz Beltrán su colaboración en la realización de este artículo.

diabetes, algunos tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares, etc., hoy en día reconocidoscomo enfermedades características de las sociedades de la abundancia. Los primeros estudios relacionados con la Nutrición en España, comenzaron en Madrid a raíz de la Guerra Civil (1936-1939), que, lógicamente, ocasionó numerosos problemas nutricionales, principalmente desnutriciones. Estos estados de malnutrición fueron estudiados por el profesor Grande Covián, en el Instituto de Alimentación,creado con ese objetivo. Los trabajos publicados sobre el tema son numerosos y se citan en la bibliografía internacional como la primera descripción —con una sorprendente y actual base científica— de desnutriciones colectivas. Según estos estudios, parece difícil que la dieta media de la población cubriese las recomendaciones de energía y de nutriciones, especialmente pelagra —debido al déficitproteico de las dietas—, alteraciones neurológicas y edemas de hambre. Durante la posguerra, la alimentación de los españoles tardó en normalizarse, pues en esa época comienza otro conflicto que dificulta la adquisición de alimentos: la Segunda Guerra Mundial. Los estudios llevados a cabo por el profesor Grande en ese momento se centraron en los problemas planteados por la realimentación de laspersonas que habían sufrido desnutrición intensa durante la guerra. Una vez solventados los problemas de escasez de posguerra, era el momento de analizar en qué situación se encontraba la población española, para detectar posibles deficiencias en su dieta y poder, de este modo, poner soluciones concretas a las mismas. Era el año 1954 cuando se crea la Escuela de Bramatología en la Universidad de Madrid,de carácter multidisciplinario, que vuelve a emprender el estudio del estado nutricional y la alimentación como temas prioritarios. Uno de los primeros objetivos en este sentido que se marcó esta institución, bajo la coordinación de uno de nosotros, fue el de realizar una encuesta de nutrición para la población española, cuya falta se hacía notar. Los investigadores que comenzaron este propósitosentaron las bases y la infraestructura necesaria para el desarrollo de los estudios científicos de este tipo que, con el tiempo, despertaron el interés de otros grupos de investigación. El resultado de esta acción conjunta ha hecho posible que, en estos momentos, el conocimiento del estado nutricional de nuestra población, y su evolución, figure a la cabeza de los países europeos en cuanto a sufiabilidad y antigüedad. De este modo, en 1956 comenzó la realización de una encuesta nacional sobre alimentación, en la que se concedió especial interés a Madrid. Para llevar a cabo esta empresa, se contó con la colaboración del profesor Alfonso García Barbancho como especialista en estadística, actuando como coordinadora general la doctora Olga Moreiras. En este estudio, primero en su género a...
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