Toria de lamark y darwin

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Darwin vs Lamarck
* Cuadernos de Marcha, Tercera Epoca, Año 11 (1996), No. 116:58-64.herencia de los caracteres adquiridos como mecanismo genéticamente viable. Este punto
de vista es más cercano a la verdad, pero no está exento de dificultades.
Creo que las posturas de Darwin y Lamarck ante la evolución se dan por lo general de un modo distorsionado que no ayuda a comprender sus respectivascontribuciones. Una de las metas de este ensayo es precisamente aclarar este tema.
Existe también confusión sobre el significado de la selección natural, el papel de Darwin en la gestación de esta idea, y más en general en la génesis del evo lucionismo moderno.
Varios considerandos siembran dudas sobre la importancia de los aportes de Darwin. Por lo pronto, bien sabemos que Darwin no fue elprimer evolucionista, ni siquiera el primero en postular una teoría completa y comprensiva de la evolución. Tampoco fue el primero en proponer el mecanismo de la selección natural. En 1958, Alfred Wallace le envió al propio Darwin un breve manuscrito que formulaba el concepto con absoluta claridad. Si bien es cierto que Darwin ya había elaborado para ese entonces el concepto, el mérito es sin dudacompartido.
Finalmente, se dice que la idea de la selección natural es una tautología, ya que la
selección opera mediante la supervivencia de los más aptos, que serían simplemente
quienes sobreviven. Este ensayo se propone aclarar este mar de dudas sobre el papel de
Darwin y sobre el mecanismo de la selección natural.
Las ideas centrales de Lamarck
Si bien es cierto que muchos autoreshabían esbozado ideas evolucionistas antes que
Lamarck, le corresponde a éste el gran merito de haber elaborado la primera teoría completa y coherente de la evolución. En este sentido, Lamarck es sin duda el gran
predecesor intelectual de Darwin y del evolucionismo moderno. Las ideas centrales de
Lamarck pueden resumirse apretadamente del modo siguiente:
1- La vida se origina por generaciónespontánea. Era ésta una idea ampliamente
aceptada en la época, y solamente fue descartada mucho después gracias a los
trabajos de Pasteur.
2- La vida tiene una tendencia innata a la perfección. Este gran impulso vital (élan
vital, como le llamo la literatura vitalista francesa) es el verdadero motor de la
evolución.
3- El camino de la evolución es esencialmente lineal. Las formas de vida,impulsadas por su tendencia innata, evolucionan hacia una creciente perfección a
lo largo de una única senda esencial. La escala zoológica representa justamente
una serie de estadíos a lo largo de ese camino.
4- A esa gran tendencia debe agregarse la noción de que las distintas formas de vida
pueden detenerse en los distintos estadíos, o aún desviarse hacia caminos laterales. Esta ideaanticipa en cierto sentido la moderna y darwinista idea de la
evolución como serie de ramificaciones sucesivas, aunque sin duda fue una
noción secundaria para Lamarck.
5- La adaptación de los organismos al medio se debe, no sólo a su impulso vital que
los empuja hacia una creciente perfección, sino a un mecanismo específico de
ajuste al medio: la herencia de los caracteres adquiridos.Del apretado resumen de las ideas lamarckistas que antecede, se desprende que
existen dos grandes mecanismos de evolución. En primer lugar existe un impulso
vital hacia la perfección, que es un motor interno de la vida misma, tiene un carácter
general y una gran dirección principal. En segundo lugar existe el fenómeno de la
adaptación al medio mediante la herencia de los caracteresadquiridos, que es un
mecanismo condicionado a las circunstancias particulares, y cuyo sentido y carácter
son por tanto específicos para cada situación. Como se verá a continuació n, cada uno
de estos dos postulados lamarckistas de evolución fue fuente de inspiración para una
escuela particular de pensadores.
Muchos predecesores del darwinismo esbozaron ideas y mecanismos de evolución,
pero...
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