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Capítulo

1

Neurociencia y psiquiatría
Steven E. Hyman,
M.D.

Josep T. Coyle, M.D.

Los avances en las investigaciones del cerebro se han sucedido con un ritmo rápido y creciente durante los últimos veinte años y han alcanzado un punto en que la neurociencia puede considerarse justificadamente como el fundamento biomédico de la psiquiatría. El crecimiento logarítmico de nuestracomprensión de la organización y el funcionamiento del cerebro ha hecho posible empezar a analizar la conducta a nivel molecular. Estos avances han permitido la explotación fructífera de metodologías experimentales y diagnósticas centradas en el cerebro como la resonancia nuclear magnética, la tomografía por emisión de positrones y el análisis topográfico de la actividad eléctrica cerebral, paracaracterizar irregularidades estructurales, metabólicas y electrofisiológicas en cerebros de pacientes psiquiátricos. Además, los avances paralelos en genética humana y en biología molecular nos permitirán definir las bases genéticas de las enfermedades hereditarias del comportamiento, y fundamentalmente, determinar los mecanismos moleculares y celulares responsables de estos trastornos. Estosdesarrollos están reduciendo progresivamente la separación cartesiana entre mente y cerebro, mejorando nuestra capacidad para correlacionar la experiencia mental con los procesos cerebrales. La investigación en el campo de la neurociencia ofrece importantes oportunidades a la psiquia-

tría por su aplicación a la asistencia de los pacientes y, a largo plazo, porque aumenta la comprensión de laexperiencia y del comportamiento humanos. Por ello, es esencial para la psiquiatría aprovechar esta área de conocimiento de rápida evolución. Por consiguiente, la intención de este capítulo es revisar los aspectos moleculares y celulares de la investigación en neurociencia. No es posible, por limitación de espacio, tratar en profundidad la totalidad de los avances en la investigación del cerebro. Portanto, hemos preferido abordar los temas principales y las estrategias más destacadas de la investigación en neurociencia, que afectan directamente a la psiquiatría. Esperamos que este estudio servirá como fundamento para entender el cuerpo de conocimientos actuales y para evaluar críticamente los progresos futuros en esta rama de la ciencia, así como su utilidad para los psiquiatras.

ANATOMÍAFUNCIONAL DE LA NEURONA
La neurona es una célula altamente especializada, tanto anatómica como bioquímicamente, para llevar a cabo la función de procesamiento de la información. En el sistema nervioso hay cientos de tipos de neuronas, cada una de las cuales se ocupa de funciones especializadas. A diferencia de mu3

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TRATADO DE PSIQUIATRÍA

Canal ligand-gated

Na + Axón hilloch Potencialde acción Núcleo Canales Na + de apertura según el voltage Axón

Vesículas de contenido neurotransmisor

Ca ++ Terminal presinaptico

Na + Dendritas

Na +

Pericarión

Figura 1-1. Representación esquemática de una neurona. Un canal ligand-gated, posiblemente un receptor de glutamato, se muestra permitiendo la entrada de Na + en el cuerpo de una neurona. Si el equilibrio de cargaspositivas y negativas es adecuado para despolarizar la neurona hasta llegar al umbral en la región del axón proximal o el engrosamiento del axón, los canales de intercambio iónico de Na + se abrirán, generando así un potencial de acción. El potencial de acción se propaga a lo largo del axón debido a la apertura secuencial de los canales Na +. Cuando el potencial de acción invade la terminalpresináptica, los canales de intercambio iónico de Ca ++ se abren, y la entrada de Ca++ causa una liberación de neurotransmisores (ver exposición en el texto). La repolarización de la neurona es el resultado de la apertura en rápida sucesión de los canales de intercambio iónico de K + después de la entrada de Na+.

chos tipos de células, como las que constituyen el hígado, la epidermis o el sistema...
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