Trabajo

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Trabajo y trabajadores en el cambio social en América Latina
Enrique de la Garza/Ludger Pries
1. Reflexiones introductorias
Un balance de los cambios sociales y su percepción e interpretación sociológicas en América
Latina no es posible sin preguntarse por los cambios en el peso y papel del trabajo y de los
trabajadores. Esta convicción podría parecer anticuada y obsoleta a algunosintelectuales y
científicos: ¿No ha perdido su razón de existencia la vieja clase obrera? ¿Por qué preocuparse del
trabajo después del proclamado "fín de la sociedad del trabajo" (Offe 1994)? La implosión del
socialismo real existente: ¿no cambió fundamentalmente el panorama de las clases y utopías
sociales en el mundo?
En el antiguo "Primer Mundo" se habla de las "nuevas desigualdadessociales" (por edades, por
género, por estilos de vida etc.) y de los "nuevos movimientos sociales" (como los ecologistas,
de las mujeres, los ancianos, los "alternativos" etc.) que cada vez más estructuran la dinámica y
el cambio sociales y los discursos correspondientes. Según algunos autores, estos cambios
relativizan crecientemente a los obreros como clase y como actores sociales.
El antesllamado "Tercer Mundo" suele experimentar una "industrialización trunca" y una
"terciarización falsa" que se plasman en una desigualdad social que, por un lado, es muy
acentuada y, por otro lado, no es primordialmente estructurada por el eje de las clases sociales
tradicionales. En América Latina, a primera vista, el "obrero como actor social" suele disminuir
cada vez más su presenciareal a favor de movimientos urbanos-populares, indigenistas o hasta
postguerilleros (p.e. Chiapas/México). Lo que hace veinte años no era necesario interrogar, hoy
en día requiere su justificación (Antunes 1995): El trabajo y los trabajadores: ¿juegan un papel
importante en el cambio social en América Latina? ¿cuales son las perspectivas sociológicas
sobre este tema y como han cambiado desdefines de los años setenta? 2
Las respuestas a estas interrogantes dependen de varios factores. Primero, importa mucho el
significado y contenido correspondientes que se adscribe a los términos trabajo y trabajadores. Si
se parte de la antigua tradición de la Sociología Industrial y del Trabajo de muchos países ahora
altamente industrializados y del concepto "trabajo" que se concentró enla actividad
manual-industrial, masculina y asalariada, entonces tiene mucho sentido cuestionar la
importancia del trabajo en el cambio social. Cuando a los trabajadores como agentes del cambio
social se les considera como "heróica clase obrera en lucha", también habrá más dudas.
Para tratar el tema de "Trabajo y los trabajadores en el cambio social en América Latina", en
segundo términoes importante preguntarse: ¿cuál es la relación entre trabajo y trabajadores, por
un lado, y el cambio social, por el otro? Por un lado, hay cambios sociales amplios que impactan
sobre la composición del trabajo y el comportamiento de los trabajadores como objetos del
cambio social - como son, por ejemplo, cambios en el sistema político y de sociedad civil,
cambios en la relación y losconceptos de género etc., temas que se abordan en otras aportaciones
de este volúmen. Por otro lado, los trabajadores y sus acciones también influyen como sujetos
del cambio social: sus respuestas a las trasformaciones económicas, sus planteamientos de vías
alternativas etc. pueden impactar significativa o solo marginalmente en los cambios sociales, por
ejemplo, en la composición de fuerzassociales o en las características de las condiciones de
empleo.
En un tercer nivel, hay que reflexionar sobre la relación entre el cambio social (causado por o
impactando sobre el trabajo y los trabajadores) y su percepción y conceptualización sociológicas:
¿Cuales sujetos sociales, clases sociales o actores colectivos les preocupan a los sociólogos en la
investigación del cambio...
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