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MODELO BASE DE LA MICROECONOMÍA: LA COMPETENCIA PERFECTA.
En teoría económica se llama modelo a un conjunto de hipótesis en lo posible pocas y compatibles
entre ellas, a partir de las cuales se busca deducir resultados o “teoremas”. En este capítulo vamos a
presentar de manera relativamente detallada las hipótesis del modelo de “competencia perfecta”
también denominado de Arrow-Debreu.Este modelo está en el corazón de la microeconomía, la cual se
ha constituido a partir de éste y le sirve siempre de referencia en tanto considera otros modelos, como
el monopolio y el duopolio, que se verán en el capítulo 4. 
Si la competencia ocupa un lugar tan preponderante en la microeconomía es por dos razones: vuelve
posible situaciones consideradas como “buenas” por la sociedad, es suaspecto “normativo”; representa
también el caso más simple posible, aunque alguien después de consultar un tratado de
microeconomía atiborrado de símbolos matemáticos lo dude.
Retornaremos en el próximo capítulo sobre la dimensión normativa de la competencia perfecta. En lo
concerniente a su relativa simplicidad digamos que ello tiene un precio importante, dado que necesita
adoptarhipótesis demasiado restrictivas sobre el comportamiento de los individuos y, sobre todo sobre
la forma de organización de sus relaciones, lo que no se corresponde con la idea que uno se hace
habitualmente de la competencia. Comenzaremos por hablar de esta forma de organización mas
adelante precisaremos las hipótesis sobre los comportamientos, en el cuadro descrito.
1. LA FORMA DE ORGANIZACIÓNSOCIAL INHERENTE A LA COMPETENCIA PERFECTA.
Cuando se presentaron los análisis marginalistas fuimos vagos sobre la manera como eran organizadas
las relaciones económicas, en tanto nuestro propósito era hacer comprender el razonamiento “al
margen”. De la misma manera habíamos evitado emplear términos como “competencia” o “mercado”
aunque los “padres fundadores” del marginalismo no evitanhacerlo. Ahora, para ellos esto no parece
ser muy problemático, en la medida en que su procedimiento pretendía ser “realista” y no sólo
axiomático. Es así como Marshall, no duda, en su principal obra teórica, Los principios de Economía, un
llamado a datos estadísticos o a entrar en “detalles” cuando describía un mercado, por ejemplo la plaza
de una pequeña aldea. 
No obstante, el principalobstáculo de este tipo de procedimiento es que los resultados dependen
estrechamente del marco escogido; en el límite, cada “mercado” necesita una representación particular,
con sus consecuencias, propias. Dicho de otra forma, si se desea construir una teoría lo
suficientemente general se necesita hacer abstracción de los “detalles”, para retener sólo lo que se
considera como esencial;tal es el punto de vista de la microeconomía; por lo demás, el lugar otorgado
a las matemáticas es poco compatible con las sutilezas de orden institucional, como lo prueba la débil
matematización de la sociología por ejemplo. De esta forma se ha convertido en hábito para los
microeconomistas distinguir entre dos grandes tipos de situación: el caso competitivo y el caso no
competitivo.
a)Qué se entiende por “situación competitiva? 
Habitualmente se dice que hay una “situación competitiva” si se cumplen ciertas condiciones; por
ejemplo: 
Un “número suficiente” de vendedores y compradores, sin que ninguno de ellos sea
“especialmente superior” a los otros. 
Una gran “transparencia” al nivel de la información, particularmente en lo referido al precio
y a la calidad-“homogeneidad”- de los bienes. 
A ello se agrega la idea de que existen “mecanismos” que actúan de manera tal que las ofertas y
demandas se igualen y cada bien tiende a tener un precio único o casi único al menos si existe “libre
entrada”, es decir, si cada uno se puede convertir en demandante u oferente si así lo desea, de tal
manera que se provoque el “ajuste” del mercado. 

Otra manera...
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