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Reimpreso de Archivos Venezolanos de Nutrición, Vol. U, NQ 1, Junio 1851
Trabajos de Investigación
ESENCIAL
RELAEL
COBALTO COMO MICROELEMENTO
PARA LA REPRODUCClON AN IMAL Y SU
C10N CON LA VITAMINA B12
Werner G. Jaffé
Instituto Nacional de Nutrición
En años anteriores, y durante estudios experimentales sobre
el valor alimenticio de las dietas típicamente venezolanas (1),
hicimosobservaciones que se podían interpretar únicamente mediante
la postulación de un nuevo factor vitamínico existente en
extractos de hígado (2). Era la primera observación de esta
índole hecha con ratas. Por medio de extracciones y fraccionamiento
logramos purificar el factor en cuestión considerablemente
(3), el cual fué obtenido en forma cristalina poco tiempo
después y simultáneamente por dosgrupos de investigadores,
uno en los EE. DU. del Norte (4), otro en Inglaterra (5), y llamado
Vitamina B12. Se pudo luego demostrar que el nuevo factor
del hígado era idéntico o muy parecido al factor antipernicioso
(6) y quizás al "Animal Protein Factor", el cual es esencial
para el crecimiento normal de pollos (7) y, como nosotros
habíamos demostrado, de ratas.
En un trabajo posteriorencontramos signos evidentes, mediante
la comparación del efecto de materias naturales sobre el
crecimiento y la reproducción de ratas, ratones y bacilos lácteos,
de la existencia de más de un factor además de las vitaminas
conocidas (8). Desgraciadamente, nuestros experimentos se dificultaron
considerablemente por la falta de vitamina B12 pura,
un material que ya estaba en esta época a ladisposición de la
(*) Trabajo recibido el 30 de abril de 195L Fué presentado ante el V Congreso
Sudamericano de Quimica, celebrado en Lima en marzo de 1951.
20 ARCHIVOS VENEZOLANOS DE NUTRICION
mayoría de los investigadores extranjeros y que facilita mucho
el estudio de factores adicionales.
La vitamina B12 no se ha encontrado hasta ahora en ningún
material vegetal en concentración apreciable, conexcepción de
algunos hongos y otros microorganismos. Las fuentes conocidas
más ricas son: el hígado, la leche y sus derivados, huevos, carne
de res y varios microorganismos como, por ejemplo: streptomyces
griseus (9). Se ha postulado que en los rumiantes la vitamina
B12 se sintetiza en el tracto gastro-intestinal por acción de
la flora bacteriana y que las demás especies la obtienen por losalimentos de origen animal (8). En vista de que en parte de la
población de Venezuela hay un consumo muy escaso de alimen··
tos de origen animal (10), el problema de la vitamina B12 tiene
un interés muy especial entre nosotros, razón por la cual continuamos
los estudios antes mencionados. Nos interesó especialmente
el problema si el fracaso en la reproducción y lactancia
de ratones y ratas,observado en animales alimentados con una
dieta deficiente en vitamina B12, se debía realmente a la falta
de este factor o si había otro nutriente esencial y con acción
sobre la facultad reproductiva. No Se ha podido comprobar que
existe en humanos una relación entre el consumo de alimentos
de origen animal, que son las fuentes de la vitamina B12, y la
rata de natalidad; más bien los grupossociales inferiores son
generalmente los más prolíficos, aunque consumen menos alimentos
animales.
En los experimentos anteriores (8) habíamos constatado que
una dieta a base de harina de soya y maíz, adicionada con todos
los factores vitamínicos y minf'~ales considerados como esenciales,
con excepción de la vitamina B12, no era adecuada para la reproducción
normal de ratas o ratones. Losanimales crecieron
lentamente, sin otros signos aparentes de deficiencias alimenticias.
Pero, al unir las hembras deficientes, se observó un porcentaje
elevado de ratas estériles, con una mortalidad alta entre
las crías, mientras que en ratones las madres se morían en la
época de lactancia y la prole también demostró un alto porcentaje
de mortalidad. En vista de la aparente contradicción...
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