Tratamiento de aguas residuales

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TRATAMIENTO BIOLÓGICO DE AGUAS RESIDUALES

El tratamiento biológico de las aguas residuales se basa en el proceso aparentemente simple en el que una población mixta de microorganismos utiliza comonutrientes sustancias que contaminan el agua. Este es el mecanismo por el cual las corrientes de aguas naturales, como los lagos y los ríos se autopurifican.

Las aguas residuales, que contienensolutos contaminantes, se ponen en contacto con una densa población de microorganismos apropiados, durante un periodo de tiempo suficiente que permita a los microbios descomponer y eliminar los solutoscontaminantes. En los procesos naturales los solutos se eliminan por descomposición microbial, por lo general por oxidación y por conversión en materiales microbianos celulares. Las aguas residualestratadas tienen que cumplir normas específicas de calidad antes de que se puedan volver a usar, o con normas estrictamente definidas antes de que se puedan descargar en una corriente de agua. Laconsideración clave es el costo; el ingeniero que se ocupa del tratamiento de desechos tiene la responsabilidad de cumplir dichos requerimientos a un mínimo costo. Se presenta entonces dos consideraciones:o Sí el costo de remoción está justificado por los beneficios obtenidos y
o ¿Qué es lo que se podrá hacer con un contaminante después de su remoción?

Una definiciónaceptable de contaminación sería la de una condición en la que un medio o el ambiente se vuelve inadecuado para el fin a que se le destino. Esta definición implica que la contaminación no es unadefinición absoluta, sino que depende del medio y del fin propuesto. Por ejemplo, el agua de un río se puede considerar suficientemente limpia para fines recreativos, como los paseos en bote o la pesca, pero nosería apropiada para beber sin purificación adicional. Una segunda implicación es que resulta un desperdicio de recursos purificar el agua más allá del nivel necesario para el fin destinado. Mucha...
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