Tratamiento de algas con carbon activado

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SABOR Y OLOR EN EL AGUA

Son dos características que nos definen, con otros parámetros, la calidad estética del agua. Generalmente, las quejas más frecuentes de los consumidores, se refieren al “olor y sabor del agua”, que puede considerarse como una mezcla de los sentidos del olfato y gusto. La escala de clasificación de intensidades, puede considerarse en general, comprendida entre loslímites de “no percepción” y “percepción muy intensa”, variando de unos individuos a otros. La técnica más corriente para medir el olor es el “Ensayo del Umbral del Olor”. El número que define el umbral se determina mediante las veces que ha sido necesario diluir el agua problema con agua destilada sin olor ni sabor para dejar un apenas perceptible olor. Si a un volumen V0 de agua objeto del ensayo, sele añade el volumen mínimo necesario para dejar de percibir el olor, el número umbral N será: N = V0 + V1 V0 Distintas personas que estén ejerciendo el ensayo, pueden interpretar de forma distinta el olor y su intensidad, por lo que a estas pruebas hay que darles un cierto margen de error, debido a las valoraciones de las personas que formen el panel de probadores. Son muy numerosas las sustanciasque comunican sabores y olores al agua: el sulfhídrico, SH2, comunica su característico sabor a huevos podridos, pero es fácilmente eliminado por aireación y oxidación. Algunos compuestos inorgánicos (iónes metálicos) como Fe++ y Mn++), originan cierto sabor metálico. Las principales sustancias que comunican sensaciones desagradables en olor y/o sabor, son compuestos orgánicos, alguno de ellos enmínimas concentraciones (del orden de mil millonésimas), puede ser el caso de los olores fenólicos o medicinales, originados por vertidos industriales a los cauces de agua o por fenómenos bioquímicos entre ciertos compuestos procedentes de las algas y algunas levaduras y mohos que pueden encontrarse en la propia red de distribución. Uno de los principales orígenes del sabor y olor en el agua, esel producido por el metabolismo de determinados microorganismos, especialmente el fitoplancton, concretamente determinados tipos de algas, como las algas verdes-azules, las verdes, las diatomeas y los flagelados. Algunas especies de algas diatomeas, como la Asterionella y Synedra, producen sabores y olores especialmente desagradables (concentraciones de 500 Uds./ml.) de Asterionella, comunican yaestos sabores. A veces, concentraciones muy pequeñas (del orden de 4 o 5 organismos/ml.), como es el caso del flagelado Synedra, son suficientes para producir un fuerte y desagradable olor a pepino. Cianoficeas como Anabaena, Aphanizomenon, Microcystis y otras, son tambien especies responsables de estos olores desagradables.

Otras Algas Verdes (con clorofila A y B) como la Staurastrum, sonigualmente causantes de sabores y olores característicos. Finalmente, hay que señalar, que las bacterias actinomicetos, originan olores a “tierra húmeda” y “mohoso”, (atribuído a metabolitos volátiles formados durante su desarrollo), ya que poseen dos compuestos, el 2, metilisoborneol (MIB) y la geosmina (también producida por algunas algas verdes-azules filamentosas) que han sido aislados comoagentes responsables; trazas de estos productos son suficientes para comunicar también un desagradable olor a pescado. Las técnicas para eliminación de olores y sabores que suelen emplearse son: en primer lugar, un tratamiento con sulfato de cobre en el origen (embalse o lago), con la intención de evitar el desarrollo de algas, es decir, como algicida. El tratamiento con sulfato de cobre se puedeconsiderar limitado a una capa de unos cinco metros desde la superficie, no empleándose dosis mayores de 0,5 p.p.m., que pueden ser tóxicas para algunos peces, a este respecto sería más apropiado el empleo de compuestos quelatos de cobre. En las propias estaciones de tratamiento, la técnica que en primer lugar se emplea, se basa en la oxidación de las sustancias odoríferas, siendo el método más...
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