Turismo y medio ambiente

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Turismo y medioambiente: hacia un turismo sostenible
 Antonio Martín Cabello
Profesor de Sociología en la Universidad Alfonso X el Sabio
 INTRODUCCIÓN
             Quizá la industria turística sea una de las más afectadas con la degradación o buena conservación del medio ambiente. Así, por ejemplo, ha quedado constatado que para los turistas “el principal atractivo del medio rural, (…) esla tranquilidad y el reposo, el aire puro y no contaminado y el contacto con la naturaleza” (Bote Gómez, 1998: 24). Lo mismo podría argumentarse del turismo marítimo; si bien la tranquilidad y reposo puede no influir tanto, no se puede obviar la búsqueda de aguas limpias, sol y contacto con un entorno libre de contaminación.
 
            El turismo está condicionado por la situaciónecológica del país receptor. En España,  climatología, paisaje y aguas marinas son un reclamo fundamental para el turismo de  toalla y sombrilla. Sin embargo, el ecosistema que atrae turistas, puede sufrir una gran degradación por la acción de esos mismos turistas, tanto directa (masificación, basuras, consumo de recursos…) como indirectamente (cambios en el entorno social y cultural). Entramos en uncírculo vicioso al contemplar  solamente el beneficio económico en detrimento de cuestiones sociales, culturales y ecológicas; olvidando que, al tiempo, esta visión unilateral puede arruinar las esperanzas de ganancia. Nos encontramos con la paradoja de “la gallina de los huevos de oro”: la búsqueda de beneficio rápido, puede arruinar la fuente de beneficios.
 
Su estrecho contacto con lanaturaleza lleva a una imbricación del medio ambiente y el turismo. Según Julio Merino y Caridad Nieto (en Ballesteros y Pérez Adán, 1997: 363), existe una serie de actividades económicas y sociales que deteriora el medio ambiente y tiene una vinculación estrecha con el turismo:
 
|CUESTIONES MEDIOAMBIENTALES |RELACIÓN CON EL TURISMO |RELACIÓN CON LOS PRINCIPALESPROBLEMAS |
| | |ECOLÓGICOS |
|Caza y pesca |Crecimiento de la actividad turística en |Pérdida de diversidad biológica |
| |ciertas áreas ||
|Producción y consumo de energía |El turismo incrementa la utilización de |Efecto invernadero |
| |diversos medios de transporte |Destrucción de la capa de ozono |
| | |Polución del aire|
|Uso de agua para actividades humanas |Incremento del consumo de recursos escasos|Escasez de recursos |
| |durante la temporada turística | |
|Uso del suelo y reestructuración |Construcción de hoteles, carreteras y |Erosión del suelo ||medioambiental |otras infraestructuras |Pérdida de la diversidad biológica |
|Contaminación de agua, tierra y aire |Crecimiento del número de personas en |Contaminación atmosférica, del agua y del |
| |áreas turísticas que origina más cantidad |suelo |
||de desechos | |

 
 EL PARADIGMA DE LA  SOSTENIBILIDAD: HACIA UN TURISMO SOSTENIBLE
             La necesidad de mantener un entorno medioambiental sano como requisito para un desarrollo turístico sostenido parece clara. La propia lógica del turismo nos lleva a ello: medio...
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