Un mundo desbocado

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CONTENIDO INTRODUCCIÓ N GLOBALIZACIÓ N RIESGO TRADICIÓ N FAMILIA DEMOCRACIA

INTRODUCCIÓ N “ El mundo tiene prisa, y se acerca a su fin” ; lo dijo un arzobispo llamado Wilfstan en un sermón pronunciado en York en el añ 1014. es fá cil imaginar los mismos presagios o expresados hoy. ¿Son las esperanzas e inquietudes de un período simplemente copias de é pocas anteriores? ¿Tiene realmente elmundo en el que vivimos, a punto de acabar en el siglo XX, alguna diferencia con el de tiempos anteriores? Si. Hay buenas y objetivas razones para pensar que vivimos en un período crucial de transición histórica. Ademá s, los cambios que nos afectan no se reducen a una zona concreta del globo, sino que se extienden prá cticamente a todas partes. Nuestra é poca surgió bajo el impacto de la ciencia, latecnología y el pensamiento racional; sus orígenes está n en la Europa de los siglos XVII y XVIII. La cultura industrial occidental fue forjada por la Ilustración -por los libros de pensadores que luchaban contra la influencia de la religión y el dogma, que querían reemplazar por un enfoque má s razonado dela vida prá ctica. Los filósofos ilustrados trabajaban con una má xima simple peroaparentemente muy poderosa. Cuanto má s capaces seamos de comprender racionalmente el mundo y a nosotros mismos, mejor podremos manejar la historia para nuestros propósitos. Debemos librarnos de los há bitos y prejuicios del pasado para controlar el futuro. Karl Marx, cuyas ideas deben mucho al pensamiento de la Ilustración, expresó el concepto con mucha sencillez. Hemos de entender la historia,explicaba, para poder hacer historia. Marx y el marxismo, guiados por este principio, tuvieron un enorme influjo en el siglo XX. Según este pensamiento, con el desarrollo ulterior de la ciencia y la tecnología el mundo llegaría a ser má s estable y ordenado. Incluso muchos pensadores contrarios a Marx aceptaban la idea. El novelista George Orwell, por ejemplo, anticipó una sociedad con demasiadaestabilidad y predictibilidad -en la cual todos nos convertiríamos en pequeñ as piezas de una enorme má quina social y económica-. Al igual que otros muchos pensadores sociales, como el famoso sociólogo alemá n Max Weber. El mundo en el que nos encontramos hoy, sin embargo, no se parece mucho al que pronosticaron. Tampoco lo sentimos de la misma manera. En lugar de estar cada vez má s bajo nuestro control,parece fuera de é l -un mundo desbocado-. Es má s, algunas de las tendencias que se suponían harían la vida má s segura y predecible para nosotros, incluido el progreso de la ciencia y la tecnología, tienen a menudo el efecto contrario. Por ejemplo, el cambio climá tico global y sus riesgos inherentes resultan probablemente de nuestra intervención sobre el medio ambiente. No son fenómenosnaturales. Ciencia y tecnología está n inevitablemente implicadas en nuestros intentos por contrarrestar tales riesgos, pero han contribuido tambié n, y en primer lugar, a crearlos. Nos enfrentamos a situaciones de riesgo que nadie en la historia ha tenido que afrontar -el calentamiento global sólo es una de ellas-. Muchos de los riesgos e incertidumbres nuevos

nos afectan independientemente de dondevivamos y de lo privilegiados o marginados que seamos. Está n ligados a la globalización, ese paquete de cambios que constituye el objeto de este libro. Tambié n la ciencia y la tecnología se han globalizado. Se ha calculado que son má s los científicos que trabajan hoy en el mundo que los que han intervenido en la historia de la ciencia anteriormente. La globalización tiene, sin embargo, diversasdimensiones. Introduce otras formas de riesgo e incertidumbre, especialmente las relativas a la economía electrónica globalizada -ella misma una novedad reciente-. Como el caso de la ciencia, aquí el riesgo tiene doble filo. Está estrechamente ligado a la innovación. No debe ser siempre minimizado; la adopción activa de riesgos económicos y empresariales es la fuerza motriz de la economía...
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