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ENERGÍA NUCLEAR: ¿UNA ALTERNATIVA ANTE EL AMENAZANTE AGOTAMIENTO DE LOS COMBUSTIBLES FÓSILES?
BETERVIDE, Rocío Macarena Colegio Nacional de Buenos Aires, Ciudad de Buenos Aires IMBROGNO, Juan Carlos
"Lo importante en ciencia no es tanto obtener nuevos hechos como descubrir nuevas formas de pensar sobre ellos"
William Lawrence Bragg, físico inglés (1890–1971) Los avances en el campo científicoy el acelerado desarrollo tecnológico que tuvieron lugar durante los dos últimos siglos permitieron una prosperidad jamás imaginada en la historia de la humanidad. Sin embargo, el desarrollo en sus diversas formas no tuvo la misma dimensión en todos los países del mundo, fenómeno que contribuyó a incrementar los desequilibrios regionales. Observando los índices de consumo energético es posibleadvertir que las mayores cifras corresponden a los países más desarrollados del mundo, tanto económica como socio-culturalmente. Para dar un ejemplo, la población de Canadá, país que ocupa el cuarto puesto mundial según su índice de desarrollo humano, consume anualmente más de dieciséis veces la cantidad de energía que consume la población de Perú, país que se ubica en el puesto 79. Es evidente,entonces, que existe una relación directa entre el consumo energético y los niveles de desarrollo alcanzados por cada país. Las investigaciones de la ciencia tuvieron como producto una serie de artefactos que mejoraron notablemente la calidad de vida de la sociedad ya que fueron permitiéndole resolver sus problemas y satisfacer sus necesidades de manera cada vez más sencilla. Pero, como estosartefactos funcionan con electricidad, surgió una nueva necesidad que antes no se tenía: una gran cantidad de energía eléctrica que permita que los artefactos funcionen. En la actualidad, la demanda energética aumenta de manera incesante mientras que los combustibles más utilizados, el petróleo, el gas y el carbón, se agotan. A pesar de lo fructífera que pueda ser la exploración de espacios posiblementericos en combustibles fósiles y lo mucho que se pueda reducir el consumo energético mediante la aplicación de tecnologías altamente avanzadas, el aumento del precio del crudo no podrá detenerse y el agotamiento de los combustibles fósiles no se postergará eternamente. El gran desafío que deberá enfrentar el mundo es hallar fuentes de energía que permitan mantener en pie la compleja maquinaria quelo sostiene. Sin embargo, además de investigar mejores fuentes de energía, es decir, viables desde el punto de vista económico y ambiental, es necesario racionalizar su explotación y consumo, a fin de lograr el máximo aprovechamiento. La inquietud, por lo tanto, no sería solamente cómo producir más energía sino también cómo lograr que su consumo se racionalice y su demanda disminuya, lo cual sólopodrá ser logrado a través de la educación y la toma de conciencia de los consumidores. El actual modelo energético ha provocado conflictos en todos los campos. Desde el punto de vista ambiental, la necesidad de aprovisionarse de energía impulsó el mal uso de los recursos naturales y su explotación indiscriminada, lo cual determinó desequilibrios naturales, contaminación ambiental y promovió alcambio climático ya que por la quema de combustibles fósiles se libera una gran cantidad de dióxido de carbono a la atmósfera. Desde el punto de vista político, el mundo ha sido sacudido por numerosos conflictos que tuvieron su origen en el control de los recursos energéticos por parte de algunos países y la necesidad de adquirirlos, de otros. Ucrania, que depende de la provisión rusa de gas paraponer en funcionamiento sus sistemas de calefacción, tuvo que soportar parte del

último invierno sin estufas por la interrupción del suministro originada a partir de los roces políticos entre Moscú y Kiev. En casos como éste, es el productor quien decide interrumpir el suministro al consumidor. Sin embargo, también se producen situaciones conflictivas en el sentido contrario, siendo el...
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