Variables

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TRABAJO DE REVISION

Variables Eduardo Cuestas* Definición de variable El término variables se define, como las cualidades, propiedades o características de los sujetos de estudio que pueden ser enumeradas o contadas (sexo, raza) o medidas cuantitativamente (peso, estatura) y cuyo valor varía de una a otra 1-3. Primero las variables se enuncian en forma conceptual, haciendo referencia a ladefinición de dimensiones, a partir de las cuales surgen las variables en estudio, en un nivel de generalidad. Luego, dichas variables deben ser trasladadas a un plano operativo, que permite la observación, recuento y medición 4. Clasificación de las variables Las variables se clasifican en cualitativas y cuantitativas. Las variables cualitativas o categóricas, son las que se refieren a propiedades delos elementos, que no pueden ser medidas, en términos de cantidad de propiedad presente, sino que sólo determina la presencia o ausencia de ella. Sus elementos de variación, no son valores numéricos, son cualidades que corresponden a categorías de la variable (sexo: masculino o femenino, estado civil: soltero, casado, viudo, divorciado, separado). Estas categorías se construyen expresando unadistribución de atributos sin implicar ningún orden entre ellas (sexo: masculino o femenino), o expresando diferencias que implican un orden ascendente o descendente (nivel de educación: primario, secundario, terciario, universitario); son entonces, variables categóricas ordinales 5,6. La frecuencia con que ocurre cada una de éstas variables, se estima mediante recuento de atributos y se expresamediante cocientes, porcentajes o tasas. Las variables cuantitativas, son aquellas cuya magnitud puede ser medida y expresada en términos numéricos. Su distribución es escalar, por lo que a cada una se le puede asignar un valor mayor o menor (número de eritrocitos, peso, talla). A su vez, éstas pueden ser continuas o discontinuas. Continuas son las variables que pueden adoptar cualquier valor, dentrode un determinado rango, donde es posible dividir la unidad de medida utilizada infinitamente. Ejemplo de ella es el peso, que puede ser divido al menos la teóricamente, en sucesivas subunidades. Discontinuas o mejor dicho, discretas, son las variables que pueden tener sólo un número limitado de valores enteros, pues la unidad de medición no puede ser fraccionada (número de hijos, número de piezasdentarias), pues ninguna de ellas admite valores decimales.

Av. Naciones Unidas 346. X5016KEH. Córdoba. Argentina. Tel.: 0351-4688241 Fax.:0351-4688286 e-mail: ecuestas@hospitalprivadosa.com.ar Enviado: 01/08/2009 Aceptado: 20/09/2009

*Servicio de Pediatría y Neonatología. Hospital Privado. Unidad de Medicina Traslacional. Instituto de Investigación Médica Mercedes y Martín Ferreyra.INIMEC-CONICET. Córdoba. Argentina. Cátedra de Clínica Pediátrica. Facultad de Ciencias Médicas. Universidad Nacional de Córdoba. Cátedra de Metodología de la Investigación y Bioestadística. Facultad de Medicina. Universidad Católica de Córdoba. Dr. E. Cuestas. Servicio de Pediatría y Neonatología. Hospital Privado

Revista de la Facultad de Ciencias Medicas 2009; 66(3): 113-117 22

118 Variables / Cuesta E

Tanto las variables continuas como discretas, suelen agruparse en intervalos o categorías, de igual o diferente amplitud. Estableciendo intervalos de clase adecuados, las variables continuas pueden ser expresadas como variables discretas, aunque lo inverso no es posible de realizar, es importante remarcar que las variables expresadas en escala numérica suele ser más adecuadoprocesarlas sin ser transformadas en escala categórica, ya que permite mayor potencia en el procesamiento. Conceptualización y relaciones entre variables En los estudios descriptivos, las variables son consideradas por separado, limitándose al recuento de los valores que caracterizan a cada una de ellas. Por otro lado, en los estudios explicativos o analíticos se busca en forma explícita relaciones...
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