Varios terapias alternativas

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Entre las llamadas terapias alternativas existen algunas que la medicina clásica ha asumido, y a las que recurre con cierta frecuencia, Así, por citar algunos ejemplos, las curas termales, que constituyen la llamada crenoterapia, y las curas climáticas, o climatoterapia, son un complemento muy eficaz en la convalecencia de algunas enfermedades crónicas, incluso a veces más útil que losmedicamentos; o la acupuntura, que cuenta con miles de años de experiencia en la medicina china y que, desde hace años, se viene también utilizando en Occidente para el tratamiento de algunas dolencias y para la anestesia.

Cabe, asimismo, recordar que algunas de las normas de higiene médicas son compartidas por el conjunto de las doctrinas de salud

Buena parte de la comunidad científica define lamedicina alternativa como cualquier tratamiento cuya eficacia y seguridad no han sido comprobadas mediante estudios científicos controlados y contrastados. Esta forma de definición no está basada en puntos de vista políticos o protección de competencias, sino que gira exclusivamente sobre cuestiones de eficacia y seguridad. Es por tanto posible para un método dado cambiar de categoría en ambossentidos según se aumenta el conocimiento sobre su eficacia o ineficacia.
Según algunos, los límites de la medicina alternativa han cambiado a lo largo del tiempo a medida que algunas técnicas y terapias anteriormente consideradas como «alternativas» han sido aceptadas por la medicina convencional. Lo opuesto es igualmente cierto, con métodos de los que se pensaba que eran eficaces, descartados cuandose descubre que su única eficacia se debía al efecto placebo, o cuando se halla que sus efectos secundarios hacen que la relación seguridad-beneficio sea desfavorable. Sin embargo, desde la medicina científica esto no es más que el resultado del avance del conocimiento médico según el cual su progreso conlleva la inclusión o exclusión de ciertos tratamientos.
Esta tendencia al cambio constante enla medicina científica es considerada por algunos partidarios de la medicina alternativa como un signo de debilidad. Los científicos, por otra parte, consideran esta capacidad de cambiar opiniones basándose en nuevos conocimientos como una de las mayores fortalezas de la medicina moderna. Consideran la perseverancia en usar métodos antiguos como señal de aviso de una posible falta de voluntad paraaprender o cambiar según mejora el conocimiento:
«En las pseudo ciencias, un desafío a un dogma aceptado suele ser considerado un acto hostil, hasta una herejía, y conduce a amargas disputas e incluso cismas.»
«La ciencia avanza acomodándose al cambio a medida que se obtiene nueva información. En ella, la persona que demuestra que una creencia generalmente aceptada es errónea oincompleta es considerado probablemente más un héroe que un hereje.»[]
Un método cada vez más común con el que los críticos expresan su escepticismo sobre la terminología es usar el acrónimo sCAM, que significa so-Called Alternative Medicine, en inglés ‘presunta medicina alternativa’, y juega con el acrónimo CAM (de Complementary and Alternative Medicine, ‘medicina complementaria y alternativa’) y lapalabra scam, ‘timo’. Este acrónimo ha sido deliberadamente diseñado por los escépticos para revelar lo que ellos ven como «el engaño y la inexactitud inherentes a la jerga popular que se usa para describir y promocionar métodos terapéuticos no probados o refutados.»
Estos críticos consideran que la expresión comúnmente usada «medicina alternativa basada en pruebas» es un oxímoron. Afirman quesi un método ha sido probado adecuadamente, entonces no debe volver a ser considerado ni clasificado como «medicina alternativa». Su uso del acrónimo sCAM es un intento por combatir este mal uso, y por evitar los que ven como una condena de la medicina moderna.
Según un estudio realizado por científicos suizos y británicos sobre 110 ensayos clínicos publicado en la prestigiosa revista Lancet,...
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