Varios

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Juan Salvador Gaviota
de
Richard Bach

ÍNDICE

Primera parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Segunda parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Tercera parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

PRIMERA PARTE

Amanecía, y el nuevo sol pintaba de oro lasondas de un mar tranquilo.
Chapoteaba un pesquero a un kilómetro de la costa cuando, de pronto, rasgó el aire la voz
llamando a la Bandada de la Comida y una multitud de mil gaviotas se aglomeró para
regatear y luchar por cada pizca de comida. Comenzaba otro día de ajetreos. Pero alejado y
solitario, más allá de barcas y playas, estaba practicando Juan Salvador Gaviota. A treinta
metros dealtura, bajó sus pies palmeados, alzó su pico, y se esforzó por mantener en sus alas
esa dolorosa y difícil torsión requerida para lograr un vuelo pausado. Aminoró su velocidad
hasta que el viento no fue más que un susurro en su cara, hasta que el océano pareció
detenerse allá abajo. Entornó los ojos en feroz concentración, contuvo el aliento, forzó aquella
torsión un ... solo...n centímetro...más... Encrespáronse sus plumas, se atascó y cayo.
Las gaviotas, como es bien sabido, nunca se atascan, nunca se detienen. Detenerse en medio
del vuelo es para ellas vergüenza, y es deshonor.
Pero Juan Salvador Gaviota, sin avergonzarse, y al extender otra vez sus alas en aquella
temblorosa y ardua torsión -parando, parando, y atascándose de nuevo-, no era un pájaro
cualquiera.
La mayoría delas gaviotas no se molestan en aprender sino las normas de vuelo más
elementales: cómo ir y volver entre playa y comida. Para la mayoría de las gaviotas, no es volar
lo que importa, sino comer. Para esta gaviota, sin embargo, no era comer lo que le importaba,
sino volar. Más que nada en el mundo, Juan Salvador Gaviota amaba volar.
Este modo de pensar, descubrió, no es la manera con que uno sehace popular entre los demás
pájaros. Hasta sus padres se desilusionaron al ver a Juan pasarse días enteros, solo, haciendo
cientos de planeos a baja altura, experimentando.
No comprendía por qué, por ejemplo, cuando volaba sobre el agua a alturas inferiores a la
mitad de la envergadura de sus alas, podía quedarse en el aire más tiempo, con menos
esfuerzo; y sus planeos no terminaban con elnormal chapuzón al tocar sus patas en el mar,
sino que dejaba tras de sí una estela plana y larga al rozar la superficie con sus patas plagadas
en aerodinámico gesto contra su cuerpo. Pero fue al empezar sus aterrizajes de patas recogidas
-que luego revisaba paso a paso sobre la playa- que sus padres se desanimaron aún más.
-¿Por qué, Juan, por qué? -preguntaba su madre- . ¿Por qué te resulta tandifícil ser como el
resto de la Bandada, Juan? ¿Por qué no dejas los vuelos rasantes a los pelícanos y a los
albatros? ¿Por qué no comes? ¡Hijo, ya no eres más que hueso y plumas! -No me importa ser
sólo hueso y plumas, mamá. Sólo pretendo saber que puedo hacer en el aire y qué no. Nada
más. Sólo deseo saberlo.
-Mira, Juan -dijo su padre, con cierta ternura-. El invierno está cerca. Habrápocos barcos, y los
peces de superficie se habrán ido a las profundidades. Si quieres estudiar, estudia sobre la
comida y cómo conseguirla. Esto de volar es muy bonito, pero no puedes comerte un planeo,
¿sabes? No olvides que la razón de volar es comer.

-5-

Juan asintió obedientemente. Durante los días sucesivos, intentó comportarse como las demás
gaviotas; lo intentó de verdad, trinandoy batiéndose con la Bandada cerca del muelle y los
pesqueros, lanzándose sobre un pedazo de pan y algún pez. Pero no le dio resultado.
Es todo tan inútil, pensó, y deliberadamente dejó caer una anchoa duramente disputada a una
vieja y hambrienta gaviota que le perseguía. Podría estar empleando todo este tiempo en
aprender a volar. ¡Hay tanto que aprender!
No pasó mucho tiempo sin que Juan...
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